קרמה: הציוויליזציה העתיקה האחרת של הנילוס

בקשו מרוב האנשים לציין את הציוויליזציה העתיקה המפורסמת ביותר בהיסטוריה של אפריקה והם ימהרו לענות מצרים. אבל להבין את הציוויליזציה המצרית הקדומה כשורה ארוכה ורצופה של פרעונים השולטים על גדות הנילוס במשך אלפי שנים, זו טעות.


היו שלוש תקופות שבהן ניתן באמת להתייחס למצרים כממלכה מאוחדת, הידועות בשמות - הקדומה, ​​התיכונה והחדשה. בין הממלכות הללו ניתן למצוא מאות שנים של קרבות פנים ובלבול המכונות תקופות הביניים. אפילו שלוש הממלכות הגדולות של מצרים לא נהנו משליטה מוחלטת על הנילוס. הממלכה התיכונה, במיוחד, התמודדה עם תחרות משמעותית מצד שכנה מדרום, אחת שהחזיקה מעמד לאורך שורה ארוכה של פרעונים: קרמה (Kerma).

שרידי קרמה העתיקה ודגם של העיר קרמה / Matthias Gehricke

תרבות קרמה, שנקראה על שם עיר הבירה שלהם, הייתה ממוקמת בסודאן המודרנית, היא קמה לפני כ-5,500 שנה. היא לא היתה איזשהו אספסוף מדברי שהטריד ערי גבול מצריות, קרמה היא אחד מהאתרים הארכיאולוגיים הגדולים בנוביה העתיקה. נערכו שפע של חפירות ומחקרים באזור, וכתוצאה מכך התגלו קברים שונים ורובעי המגורים של העיר המרכזית. גילויים עדכניים יותר של יישובי קרמה אחרים מראים שהציוויליזציה הזו, בשיאה, הייתה לפחות בגודל של מצרים העתיקה.


קרמה, החזקה ביותר מכל המדינות הנוביות, שלטה ב-322 ק"מ מהנילוס העליון, מהמפל השני ועד מעבר למפל הרביעי. בירתם הגדולה, עם מקדש עצום בליבה, ראתה שפע של חפצים תרבותיים שיכולים להתחרות בכל מה שייצרה מצרים באותה תקופה.

מקורה של תרבות קרמה

לפני עליית קרמה, אזור זה נשלט על ידי ממלכת נקאדה. למלכי נקאדה, מבשרי הפרעונים המצריים הראשונים, היו שאיפות לכבוש את נוביה ולשלוט לכל אורכו של הנילוס. בכך הם זכו להצלחה רבה, ייסדו את הממלכה המצרית הקדומה ושלטו בחלק ניכר מהנילוס עד סביבות שנת 2,400 לפנה"ס. אבל עם נפילת הממלכה הקדומה, השליטה על החלק הדרומי של הנילוס נחלשה, ואז אבדה.


הרבה מהתיעודים המתייחסים לתקופות בין הממלכות המצריות הגדולות הם מקוטעים, אך נראה שאנשי קרמה עברו לחלקים הנטושים של הנילוס העליון (הדרומי). עד שהתייצבה מצרים בשנת 2,000 לפנה"ס, היא התמודדה מול יריב דרומי חזק. כשהם מתמודדים מול המציאות הקיימת, הפרעונים של מצרים המאוחדת החדשה נאלצו לקבל את קרמה כשכנתם. קשרי מסחר הוקמו וסחורות תרבותיות, בעיקר קישוטים ותכשיטים מפאיאנס (Faience) כחול, זרמו מקרמה לאורכו של הנילוס.


אבל זכר אדמותיהם האבודות מעולם לא נשכח על ידי המצרים, והם ראו את האדמות מדרום כשטח כבוש ששייך להם על פי צדק. אנשי קרמה לא היו רק שכנים שלווים, אלא יריבים מסוכנים. עימותי גבול לא היו נדירים, אבל שני הצדדים נמנעו מלהיכנס לקרבות, כל אחד מפחד מכוחו של האחר. לא אנשי קרמה ולא המצרים ניסו לעשות פלישות משמעותיות לשטחו של האחר.

פגיונות מעצם ונחושת, 1750-1450 לפנה"ס, קרמה, המוזיאון הבריטי / Anthony Huan

קרמה וחיקסוס

קרמה, עם נתיבי הסחר שלה והגישה למשאבים מאפריקה שמדרום לסהרה, חוותה פריחה תרבותית בתקופה הזו. אבל לאיום של מצרים תוקפנית היתה נוכחות מתמדת בצפון. למרבה המזל, הייתה להם תוכנית. הממלכה התיכונה של מצרים הייתה גם הקצרה ביותר מבין שלושת תקופות הזהב של מצרים, והגיעה לקיצה בסביבות 1,800 לפנה"ס. בעשורים ובמאות שלאחר מכן, מצרים נחלשה כתוצאה מקרבות פנים שושלתיים, וקרמה ביקשה לנצל את היתרון.


כך, הם התחברו לעם שהיה זר למצרים אך קם והפך לשושלת המוזרה ביותר בהיסטוריה המצרית, החיקסוס. בשנת 1,650 לפנה"ס, קרמה הציעה ברית עם החיקסוס, והקיפה את מצרים באויבים. החיקסוס והקרמה ניצחו, ולראשונה מצרים נשלטה על ידי פרעונים זרים. בעוד החיקסוס שלטו בדלתת הנילוס ובחלק הצפוני של מצרים מעיר הבירה החדשה שלהם אווריס, ממלכת קרמה לקחה לעצמה את כל דרום הנילוס. סמכותם של המלכים המצריים והעצמאיים שנשארו קוצצה והצטמצמה לטריטוריה קטנה סביב בירתם הקודמת תבאי. אנשי מצרים העליונה קיבלו על עצמם את שליטת קרמה ללא כל הפרעה, והובילו תור זהב לממלכת קרמה.

טומולוס מקרמה המוקדמת (2500 לפנה"ס), מוזיאון קרמה / Matthias Gehricke

השליטה של ממלכת קרמה

עבור ציוויליזציה כה גדולה, זה מוזר שכמעט שום תיעוד פנימי לא שרד כדי לספר לנו על האנשים האלה. הרבה ממה שידוע על קרמה מגיע מהתיעודים המצריים, המזהים את אנשי קרמה כנובים. נראה שתרבות קרמה הייתה כפרית בעיקרה ורק כמות מוגבלת מהאוכלוסייה חיה בעיר. נובים בתקופה ספציפית זו עסקו בחקלאות, דיג וציד וגידלו בעלי חיים כמו כבשים ובקר. מעבר לכך, הם עבדו גם בבתי מלאכה לייצור מוצרי מתכת וקרמיקה.


הארכיאולוגיה הגלויה ביותר ששרדה מאנשי קרמה ותרבותם הם הדפופות (Deffufas). אלו הם מבני ענק מלבני בוץ ששימשו כקפלות קבורה ומקדשים, ומציגים מידה רבה של תחכום בעיצובם, מבנה לבני הבוץ הופך את פנים הדפופות לקרירים למרות השמש הנובית. קירות הדפופות הללו היו מעוטרים בציורים בולטים, ובחלקם היו גם שיבוצי עלי זהב. הגדול ביותר, המקדש הענק במרכז העיר קרמה, נקרא הדפופה המערבית. הקברים המלכותיים המשויכים לאתר זה מצביעים על ההיררכיה החברתית המורכבת שהייתה במקום.

הדפופה המערבית, סודן / Walter Callens

עד 1,700 לפנה"ס, אוכלוסיית העיר קרמה גדלה מ-2,000 ל-10,000 איש. החפצים שלהם היו שונים מבחינת הקומפוזיציה והנושא מאלה שבמצרים, והראו מיומנות יוצאת דופן בעבודות פאיאנס כחול. הייחודיות של העיצובים מלמדת שאנשי קרמה פיתחו טכניקות חדשות לעבודה על חפצים ללא השפעת מצרים. חפצי קרמה מדגימים שיבוצים ארכיטקטונים וקוורציט מזוגג, טכניקות שפותחו בבידוד ולא נמצאו במקומות אחרים לאורך הנילוס.


אנשי קרמה, עם הקשתים האימתניים שלהם, היו גם לוחמים גדולים. אולם כאן נתקלים בבעיה, רוב הניצחונות הצבאיים של קרמה היו על חשבון המצרים. וכך, למרות שאנו יודעים ממצאים שנבזזו ממצרים שאנשי קרמה הצליחו לבזוז בפלישותיהם, התיעוד המצרי שקט באופן מחשיד בעניין.

כלים של תרבות קרמה, מוזיאון הלובר / Iry-Hor

שלושת השלבים של ממלכת קרמה

ניתן לחלק את ממלכת קרמה לשלושה שלבים, הידועים כקרמה מוקדמת, קרמה תיכונה וקרמה קלאסית. קרמה המוקדמת או העתיקה הייתה מסביבות 2,500 לפנה"ס עד 2,050 לפנה"ס, ומעט מאד ידוע על תקופה זו. קרמה התיכונה הייתה מסביבות 2,050 לפנה"ס עד 1,750 לפנה"ס, במהלכה קרמה הייתה היריבה הגדולה מדרום למצרים. וקרמה הקלאסית, תור הזהב שלה לאחר כיבוש החיקסוס של מצרים, התקיימה מסביבות 1,750 לפנה"ס עד 1,500 לפנה"ס.


במהלך התקופה האחרונה של קרמה, השליטים הצליחו להשתלט בהצלחה על המבצרים המצריים ועל המפל השני של דרום הנילוס. לאחר מכן הממלכה המשיכה להתרחב לשטח מצרים עד שלבסוף, בשנת 1,500 לפנה"ס, הם פגשו את הסוף שלהם בפרעה תחותמס הראשון.


תחותמס היה הפרעה השלישי של השושלת ה-18 של מצרים, השושלת הראשונה של הממלכות המאוחדות האחרונות והגדולות של מצרים: הממלכה החדשה. הוא הוביל צבא מצרי מחודש וחזק דרומה, נכנס לשטח קרמה, הרס את הממלכה שלהם והפך אותה לשלו. מצרים השיבה את אדמותיה האבודות וקרמה, יריבת מצרים במשך מאות שנים, לא היתה עוד.

7 פסלים של מלכים כושים - מוזיאון קרמה סודן / Matthias Gehricke

אבל קרמה לא נכנעה בשקט. במשך מאתיים שנה המצרים התמודדו עם מרידות מצד האנשים הגאים הללו, שסירבו לאפשר לתרבותם להיטמע בשכנתם הגדולה מצפון. אנשי קרמה הושקטו בסופו של דבר, אך יורשיהם המשיכו לחיות באזור, והם מכונים כוש. והכושים, מאות שנים מאוחר יותר, יקומו לשלוט במצרים בתור הפרעונים של השושלת ה-25, ויבטיחו שקרמה לא תשכח לעולם.

מקורות:

Historic Mysteries

National Geographic

Human Libretexts

Think Africa