רעל קטלני התגלה על כריכות ספרים מימי הביניים

יש הזוכרים אולי את ספרו הקטלני של אריסטו שממלא תפקיד חשוב בעלילת הרומן משנת 1980 "שם הורד" של אומברטו אקו. הספר נמשח ברעל על ידי נזיר בנדיקטיני מטורף, גורם מהומה במנזר איטלקי מהמאה ה-14 והורג את כל הקוראים שבמקרה ליקקו את אצבעותיהם בעת העברת הדפים הרעילים. האם דבר כזה יכול היה להתרחש במציאות? הרעלה ע"י ספרים?


מחקר עדכני אכן מצביע על כך. נמצא כי שלושה ספרים נדירים בנושאים היסטוריים שונים מאוסף הספרייה של אוניברסיטת דרום דנמרק מכילים ריכוזים גדולים של ארסן על כריכותיהם. הספרים מגיעים מהמאות ה-16 וה-17. הרעילות של ספרים אלו התגלתה בעזרת ביצוע סדרת ניתוחי פלורסנצית קרני רנטגן (micro-XRF). טכנולוגייה הנמצאת בשימוש נרחב בתחומי הארכיאולוגיה והאמנות, כאשר חוקרים את היסודות הכימיים של כלי חרס וציורים, למשל.

אחד הספרים הרעילים

ירוק בוהק

הסיבה שבגללה נלקחו שלושת הספרים הנדירים הללו למעבדת הרנטגן הייתה מכיוון שהספרייה גילתה שבעבר השתמשו בכריכות כתבי יד מימי הביניים, כמו העתקים של המשפט הרומי והמשפט הקאנוני, כדי לייצר את הכריכות שלהם. מתועד היטב כי כריכות ספרים אירופיות במאות ה-16 וה-17 נהגו למחזר קלפים ישנים יותר.


החוקרים ניסו לזהות את הטקסטים הלטיניים בהם נעשה שימוש, או לפחות לקרוא חלק מתוכנם. אבל אז הם גילו שהטקסטים הלטיניים בכריכות של שלושת הספרים היו קשים לקריאה בגלל שכבה עבה של צבע ירוק שהסתיר את אותיות כתב היד העתיקות. אז הם לקחו אותם למעבדה. הרעיון היה לסנן את שכבת הצבע באמצעות פלורסנצית קרני רנטגן ולהתמקד באלמנטים הכימיים של הדיו שמתחת, למשל בברזל ובסידן, בתקווה להפוך את האותיות לקריאות יותר עבור חוקרי האוניברסיטה.


אך פלורסנצית קרני הרנטגן גילתה ששכבת הפיגמנט הירוק היא ארסן. יסוד כימי זה הוא בין החומרים הרעילים ביותר בעולם וחשיפה אליו עלולה להוביל לתסמינים שונים של הרעלה, התפתחות סרטן ואף מוות. ארסן (As) הוא מטלואיד המופיע באופן טבעי בכל מקום. בטבע, ארסן משולב בדרך כלל עם יסודות אחרים כמו פחמן ומימן. זה מוכר בשם ארסן אורגני. ארסן אורגני, העשוי להתרחש בצורה מתכתית טהורה כמו גם בתרכובות, הוא הגרסה המזיקה יותר. הרעילות של ארסן אינה פוחתת עם הזמן. בהתאם לסוג ומשך החשיפה, תסמינים שונים של הרעלת ארסן כוללים בטן מגורה, מעיים מגורים, בחילות, שלשולים, עיוותים בעור וגירוי של הריאות.

אחד הספרים הרעילים / Herlufsholm - Author: Georg Major (1502–1574)

הפיגמנט הירוק המכיל ארסן שנמצא על כריכות הספרים הוא ירוק פריז (Paris green), נחושת (II) טריאתזניט אצטט (copper(II) acetate triarsenite) או copper(II) acetoarsenite Cu(C₂H₃O₂)₂·3Cu(AsO₂). הוא מכונה גם "ירוק אמרלד", בגלל גווניו הירוקים המושכים את העין, בדומה לאלו של אבן החן הפופולרית.


פיגמנט הארסן - אבקה גבישית - קל לייצור והיה בשימוש נפוץ למספר מטרות, במיוחד במאה ה-19. גודל גרגירי האבקה משפיע על גוון הצבעים, כמו בצבעי שמן ולכה. גרגירים גדולים יותר מייצרים ירוק כהה מובהק - גרגרים קטנים יותר ירוק בהיר יותר. הפיגמנט ידוע במיוחד בעוצמת הצבע ובעמידות בפני דהייה.

אחד הספרים הרעילים והארסן שנמצא בו

פיגמנט מהעבר

ייצור תעשייתי של ירוק פריז החל באירופה בתחילת המאה ה-19. ציירים אימפרסיוניסטים ופוסט-אימפרסיוניסטים השתמשו בגרסאות שונות של הפיגמנט כדי ליצור את יצירות המופת העשירות שלהם. משמעות הדבר היא שפריטי מוזיאון רבים מכילים כיום את הרעל. בתקופת השיא שלו, כל סוגי החומרים, אפילו כריכות ספרים ובגדים, היו יכולים להיות מצופים בירוק פריז מסיבות אסתטיות. כמובן שמגע עור רציף עם החומר יוביל לתסמיני חשיפה.


אך במחצית השנייה של המאה ה-19, ההשפעות הרעילות של החומר היו מוכרות יותר, הפסיקו להשתמש בוריאנט הארסן כפיגמנט והשתמשו בו לעתים קרובות יותר כחומר הדברה בשטחים חקלאיים. נמצאו פיגמנטים אחרים שהחליפו את הירוק פריז בציורים ובתעשיית הטקסטיל. באמצע המאה ה-20, הופסק גם השימוש בשטחים חקלאיים.

חבלות שנגרמו על ידי שימוש בארסן ירוק, 1859 / קופסת ירוק פריז

במקרה של הספרים שלנו, הפיגמנט לא שימש למטרות אסתטיות. הסבר מתקבל על הדעת ליישום - יתכן שבמאה ה-19 שימוש בירוק פריז על ספרים ישנים יכול היה להגן עליהם מפני חרקים ומזיקים. בנסיבות מסוימות, תרכובות ארסן, כגון ארסנטים (Arsenates) וארסניטסים (Arsenites), עשויות להפוך על ידי מיקרואורגניזמים לארסין ( Arsine - AsH₃) - גז רעיל מאד עם ריח מובהק של שום. סיפורים עגומים על טפטים ויקטוריאניים ירוקים שנטלו את חייהם של ילדים בחדרי השינה שלהם ידועים כעובדה.


כעת, הספרייה מאחסנת את שלושת הכרכים הרעילים בארגזי קרטון נפרדים עם תוויות בטיחות בתוך ארון מאוורר. מתוכנן גם לבצע דיגיטציה שלהם על מנת למזער את המגע הפיזי איתם. לא ניתן היה לצפות שספר יכיל חומר רעיל. אבל זה יתכן.

מקורות:

Ancient Origins

Live Science

197 צפיות0 תגובות