עשר ערים אגדיות אבודות שצצו מהעבר

סיפורה של אטלנטיס הוא אחד הסיפורים הנודעים והמתמשכים ביותר על עיר אבודה, שאומרים כי נבלעה על ידי הים ואבדה לנצח. עם זאת, הסיפור של אטלנטיס אינו ייחודי, שכן לתרבויות אחרות יש אגדות דומות על שטחי יבשה וערים שנעלמו מתחת לגלים, אבדו מתחת לחולות המדבר, או נקברו מתחת למאות שנים של צמחייה. רוב הערים האגדיות הללו מעולם לא נמצאו. עם זאת, ישנם כיום מקרים רבים של ערים עתיקות, שבעבר נתפסו קצת כמיתוסים ואגדות, שצצו כעת מהעבר, ומעלות את השאלה כמה ערים אבודות נוספות נותרו קבורות ומחכות להיחשף.


אירם של העמודים

'אטלנטיס של החולות' היא עיר, שבט או אזור אבודים שעליהם מדובר בקוראן, שזכתה לכינוי אירם של העמודים (Iram of the Pillars). בקוראן נאמר שאירם מעוטרת בבניינים גבוהים, והיא מאוכלסת בקבוצת אנשים הידועה בשם אד. כשהם הפנו עורף לאללה, נשלח הנביא הוד לזמן אותם לחזור לעבודת אללה ולציית לו. אנשי אירם הגיבו בעוינות ולא שעו לדברי הוד. כתוצאה מכך, האגדה מספרת שאנשי האד נענשו, וסופת חול נשלחה על עירם במשך שבעה לילות וימים. בסופו של דבר, אירם נעלמה מתחת לחולות כאילו מעולם לא היה קיימת.


בתחילת שנות ה-90, צוות, בראשות ניקולס קלאפ (Nicholas Clapp), ארכיאולוג וקולנוען חובב, הודיע ​​כי מצאו את העיר העתיקה אובאר (Ubar), שזוהתה כאירם של העמודים. זה הושג באמצעות לווייני החישה מרחוק של נאס"א, מכ"ם חודר קרקע, נתוני תוכנית לאנדסאט ותמונות שצולמו על ידי מעבורת החלל צ'לנג'ר. משאבים אלה אפשרו לצוות לזהות נתיבי גמלים עתיקים ואת הנקודות שבהן הם התכנסו. אחת מנקודות ההתכנסות הללו הייתה בור מים ידוע בשיסר (Shisr), במחוז דהופר (Dhofar) בעומאן. כאשר נערכה חפירה במקום, נחשף מבצר גדול ומתומן עם חומות גבוהות ומגדלים גבוהים. הצוות הודיע ​​שמצא את אירם של העמודים האגדית. למרות שעדיין נותר ספק אם אובאר ואירם הם באמת אותו מקום, הוצע כי לכל הפחות, הסיפור של אירם נוצר בהשראת העיר אובאר, ועם הזמן השתנה כדי לשלב מסר של ציות לרצון אללה.

חורבות העיר העתיקה אובאר שאולי היא אירם של העמודים
העיר האבודה הליקה

העיר העתיקה האגדית הליקה (Helike) הייתה ממוקמת באכאיה, בחלק הצפון מערבי של חצי האי פלופונס. בתקופת הזוהר שלה, היא הייתה מנהיגת הליגה האכאית הראשונה, קונפדרציה שהורכבה מ-12 ערים בסביבה. בשל תפקיד זה היתה הליקה מרכז כלכלי, תרבותי ודתי חשוב. האל הפטרון של הליקה היה פוסידון, האל היווני של הים ורעידות האדמה. זה לא מפתיע, לאור מיקומה של הליקה באחד מאזורי רעידות האדמה הפעילים ביותר באירופה.


לילה אחד במהלך החורף של שנת 373 לפנה"ס, העיר הליקה נמחקה. כמה סימנים לאבדון הממשמש ובא על העיר תועדו, כולל הופעת "עמודי להבות אדירים" והגירה המונית של בעלי חיים קטנים מהחוף אל ההרים מספר ימים לפני האסון. רעידת אדמה גדולה, ואחריה צונאמי עצום ממפרץ קורינתוס, מחקו את העיר הליקה מעל פני האדמה. חיל החילוץ שהגיעה למחרת בבוקר לא מצא ניצולים. עם הזמן, מיקומה של הליקה אבד.


בתחילת המאה ה-19 החלו להתפשט ספקולציות לגבי האתר האמיתי של הליקה. עם זאת, רק בשנת 2001 נחשפה לבסוף העיר העתיקה באכאיה, יוון. בשנת 2012 נחשפה שכבת ההרס שאישרה שהאתר הוא אכן הליקה.

שרידי הליקה
העיר המצרית העתיקה הרקליון

העיר הרקליון, בה נמצא המקדש שבו הושבעה קליאופטרה, צללה לים התיכון מול חופי מצרים לפני כמעט 1,200 שנה. היא היתה אחד ממרכזי הסחר החשובים בים התיכון לפני שטבעה. במשך מאות שנים, האמינו שהעיר היא מיתוס, בדומה לאיך שרואים את אטלנטיס כיום. אבל בשנת 2001, ארכיאולוג תת-מימי שחיפש אחר ספינות מלחמה צרפתיות נתקל בעיר הטבועה.


לאחר הסרת שכבות של חול ובוץ, הצוללנים חשפו את העיר השמורה בצורה יוצאת דופן עם רבים מאוצרותיה עדיין שלמים, כולל, המקדש הראשי של אמון-גרב, פסלי ענק של פרעונים, מאות פסלים קטנים יותר של אלים ואלות, ספינקס, 64 ספינות עתיקות, 700 עוגנים, בלוקים של אבן עם כתובות יווניות ומצריות עתיקות, עשרות סרקופגים, מטבעות זהב ומשקולות עשויות מברונזה ואבן. זו הייתה אחת התגליות התת-ימיות המשמעותיות ביותר באותו עשור.

שרידי העיר המצרית העתיקה הרקליון
אורקש - העיר הנשכחת של החורים

אורקש העתיקה הייתה פעם מרכז עיקרי של הציוויליזציה החורית של המזרח הקרוב, הידועה במיתולוגיה כביתו של אל קדמון. היא שגשגה בין 4000 ל-1300 לפנה"ס כמרכז פוליטי ודתי מרכזי, ותחנה חשובה הן בנתיב הסחר מצפון לדרום בין אנטוליה לערים של סוריה ומסופוטמיה, והן בנתיב מזרח-מערב שחיבר את הים התיכון עם הרי הזגרוס במערב איראן. זו הייתה גם בירת ממלכה ששלטה באזורים הגבוהים שמיד מצפון בהם נמצאה אספקת נחושת, מה שהפך את העיר לעשירה ומשגשגת.


מעט היה ידוע על אורקש ועל הציוויליזציה החורית המסתורית, שכן העיר העתיקה נותרה קבורה מתחת לחולות המדבר במשך אלפי שנים, אבודה לדפי ההיסטוריה. עם זאת, בשנות ה-80, ארכיאולוגים גילו את תל מוזן, תל מתנשא שהסתיר שרידי ארמון, מקדש וכיכר עתיקים. עשור לאחר מכן, חוקרים הגיעו אל התובנה המרגשת שתל מוזן היא העיר האבודה אורקש.


החפירות חשפו את רוב מה שידוע היום על התרבות המוקדמת של העם החורי. השרידים שנחשפו של עיר עתיקה אגדית זו חשפו כיכר פתוחה, גרם מדרגות מונומנטלי ופיר תת קרקעי עמוק - 'המעבר לעולם התחתון' שהיה קשור לטקסים דתיים. ארמון מלכותי גדול הניב עדויות כתובות שהצליחו לזהות את העיר העתיקה.

שרידי אורקש
קאנטרר גווילוד - הממלכה השקועה המיתולוגית של ויילס

במהלך המאה ה-6, ממלכה אגדית הידועה בשם קאנטרר גווילוד (Cantre'r Gwaelod) - כלומר "שפלת המאה" - נשלטה על ידי מלך בשם גווידנו גרנהיר (Gwyddno Garanhir). עד למאה ה-17, קאנטרר גווילוד היתה ידועה בשם מאס גווינדו (Maes Gwyddno), שפירושו 'ארץ גווידנו', שנקראה כך על שם השליט הוולשי הזה. גרסה קודמת של האגדה הקשורה למאס גווינדו טוענת שהאדמה שקעה מתחת למים כאשר מרריד (Mererid), כוהנת באר פיות, אפשרה למים לעלות על גדותיהם, ולהטביע את הממלכה לנצח.


לפני כמה עשורים, הופעתם של יערות פרהיסטוריים במהלך סערה במפרץ קרדיגן, במערב ויילס, הובילה להצעה שזה עשוי להיות מיקומה של קאנטרר גווילוד האגדית. ואכן, מחקר חשף שביל וואטל (wattle) עם עמודים, עקבות מאובנים של אדם ובעלי חיים, כמו גם כמה כלים אנושיים. כיום מאמינים כי מיקומה של הממלכה העתיקה שוכן בין האי רמזי (Ramsey Island) והאי בארדסי (Bardsey Island) במפרץ קרדיגן, ומשתרע כ-32 קילומטרים מערבית לקו החוף הנוכחי לתוך המפרץ.

יער פרהיסטורי שנחשף במהלך סערה במפרץ קרדיגן, עשוי להיות מיקומה של קאנטרר גווילוד האגדית

העיר האבודה של אל הקוף

לפני מספר שנים, חיפוש אווירי בג'ונגל הצפוף של הונדורס שתודלק על ידי אגדות מקומיות של עיר עתיקה אבודה, חשף קילומטרים של מאפיינים שנראים מעשה ידי אדם. הודעות נפוצו במהירות כי ארכיאולוגים מצאו את לה סיודד בלאנקה (La Ciudad Blanca - "העיר הלבנה"), הידועה גם בשם העיר האבודה של אל הקוף. אבל כל מה שהיה להם היו סריקות מעורפלות של הג'ונגל למטה. עם זאת, לפני שנתיים, משלחת קרקעית סיימה את חקירתה וחשפה באופן דרמטי כי תמונות האוויר אכן הראו עקבות של ציוויליזציה אבודה. ארכיאולוגים גילו כעת כיכרות נרחבות, עבודות עפר, תלים, פירמידת עפר ועשרות חפצים מגולפים בעידון השייכים לתרבות מסתורית שכמעט ולא ידועה.


לה סיודד בלאנקה היא עיר אגדית שנאמר כי היא ממוקמת ביער הגשם הבתולי של מוסקייטיאה (Mosquitia) במזרח הונדורס. הכובש הספרדי הרנאן קורטס דיווח ששמע מידע "אמין" על החורבות העתיקות, אך מעולם לא איתר אותן. בשנת 1927, הטייס צ'ארלס לינדברג דיווח שראה מונומנטים שנבנו מאבן לבנה כשהוא טס מעל מזרח הונדורס. עד שנות ה-30 היו שמועות על מקום בהונדורס שנקרא "עיר אל הקוף", שזוהה כסיודד בלאנקה, ובשנת 1939 טען ההרפתקן תיאודור מורד (Theodore Morde) שאיתר אותה והחזיר איתו אלפי ממצאים לארה"ב להוכיח את זה. לדברי מורד, הילידים אמרו ששם קבור פסל ענק של אל קוף. הוא מעולם לא חשף את מיקומו המדויק של ממצאו מכיוון שחשש שהאתר ייבזז ויהרס לפני שיחזור לאתר לחפירה נאותה.


בשנת 1952, החוקר טיבור סקלי חיפש את העיר הלבנה במסע במימון משרד התרבות של הונדורס, אך חזר בידיים ריקות. החקירות התרחבו בשנות ה-90 בעקבות דיווחים על האגדה בתקשורת הפופולרית ובשנת 2012 נעשתה התגלית המשמעותית הראשונה. חקירות גילו מתחם נרחב שלא נפגע מאז שהעיר ננטשה לפני מאות, אולי אפילו אלפי שנים.