מחקר חדש: אבני היסוד של החיים יכולים להיווצר אפילו ללא כוכבים

עודכן ב: 8 דצמ 2020

אבני היסוד של החיים יכולים להיווצר עוד לפני שנוצרים כוכבים או כוכבי לכת, כך גילו חוקרים.


המחקר החדש בחן את "הכימיה האפלה", או את הדרכים בהן חומרים חדשים יכולים להיווצר ללא קרינה אנרגטית. החוקרים הצליחו לדמות את התנאים השולטים בכימיה בחלל, לפני שנוצרו הכוכבים וכוכבי הלכת המקיפים אותנו כיום, ובמקום זאת היו עננים בין-כוכבים צפופים שבסופו של דבר יצרו אובייקטים מוצקים יותר.


המדענים גילו כי גם בתוך אותם עננים, גליצין - חומצת האמינו הפשוטה ביותר ואבן יסוד חשובה לחיים - יכול להיווצר. ככל הנראה גם חומצות אמינו אחרות יכולות להיווצר בתנאים האלה, אמרו המדענים. הממצאים מדווחים במאמר חדש, שפורסם ב-Nature Astronomy.

במחקר החדש הראו החוקרים כי יש אפשרות שגליצין יווצר על פני גרגרי אבק קפואים, ללא אנרגיה. בעבר, מחקרים העלו כי קרינה אולטרה סגולה תידרש לייצור המולקולה, אך מדענים גילו שזה יכול לקרות באמצעות "כימיה אפלה".


"כימיה אפלה מתייחסת לכימיה ללא צורך בקרינה אנרגטית", אמר סרחיו יופולו (Sergio Ioppolo), מאוניברסיטת קווין מרי בלונדון והמחבר הראשי של המאמר.


"במעבדה הצלחנו לדמות את התנאים בעננים בין כוכביים כהים, שבהם חלקיקי אבק קרים מכוסים בשכבות דקות של קרח וכתוצאה מכך מעובדים על ידי פגיעה באטומים הגורמים לקודמנים להתפרק ולחומרי ביניים ריאקטיביים להתחבר מחדש."


החוקרים אומרים כי התגלית עשויה להצביע על כך שהמולקולות האלה - שיכולות להמשיך וליצור חיים כפי שאנו מכירים על פני כדור הארץ - יכולות להתפשט ביקום בצורה רחבה יותר ממה שחשבנו. אם זה נכון, הן יכולות להיות "קודמנים למולקולות אורגניות מורכבות אחרות", הם אומרים, להמשיך ליצור אותם ואז להכלל באובייקטים כמו שביטים, שיכולים להביא אותם לכדור הארץ ולכוכבי לכת אחרים.


"המסקנה החשובה ממחקר זו היא שמולקולות הנחשבות אבני יסוד של החיים נוצרות כבר בשלב שהוא קודם בהרבה לשלב תחילת היווצרות כוכבים ופלנטות", אמר הרולד לינארץ (Harold Linnartz), מנהל המעבדה לאסטרופיזיקה במצפה הכוכבים בליידן.


"היווצרות מוקדמת כל כך של גליצין באבולוציה של אזורים היוצרים כוכבים מרמזת כי חומצת אמינו יכולה להיווצר במקומות רבים יותר בחלל והיא נשמרת בקרח לפני שהיא הופכת חלק משביטים ומפלנטיסימלים המרכיבים את החומר ממנו בסופו של דבר כוכבי הלכת עשויים."

145 צפיות0 תגובות