top of page
הרשמו לידיעון המקוון שלנו

קבלו עידכונים על מאמרים חדשים והתרחשויות אחרות

תודה על הרשמתך

השתתפו במסע אופן הזמן

Ofan Logo a.png

מסע רב חושי בנבכי הזמן, שבו המרבד העשיר של הציוויליזציות הקדומות מתעורר לחיים ושואב אותנו אל תוכו.  

מופעי המחצית הרומיים - הוצאה להורג על ידי חיות טרף

עודכן: 26 ביוני

המילים "Damnatio ad bestias" היו ככל הנראה שלוש המילים הלטיניות המפחידות ביותר בתקופה הרומית, והורו על גורל מחריד באמת לחסרי המזל שנגזר דינם עם הביטוי הנורא הזה. העונש האכזרי והחריג הזה פירושו המילולי "הוקעה ע"י חיות", ובעקבותיו פושעים נקרעו לגזרים על ידי חיות בר להנאתו של הציבור הרחב.

Jan Styka - Les chrétiens aux lions - 1902

הרבה ממה שאנחנו יודעים על שיטת ההוצאה להורג הברברית הזו מגיע מהמשורר הרומי מרטיאליס, שמספר על חיסולים רבים בסיוע חיות בר בספרו Liber Spectaculorum. הספר, המוקדש למופעים השונים שנערכו בקולוסיאום ברומא, מסביר כיצד פושעים לוהקו לדמויות מפורסמות מהמיתוסים היווניים והרומיים, כאשר מותם נוצר עם כוריאוגרפיה כדי לשחזר את האגדות הפופולריות הללו.


לדוגמה, מרטיאליס מתאר כיצד שודד בשם לוריאולוס הוצא להורג בעת שגילם את התפקיד של פרומתאוס, אל האש היווני שנידון לניקור הכבד שלו על ידי עיט לנצח נצחים. אולם במקרה של לוריאולוס, הציפור הוחלפה בדוב שלא הסתפק רק בכבד שלו, והותיר אותו עם "גפיים מרוטשות" ו"נוטף דם".


במקרה מזעזע אחר, מרטיאליס מסביר כיצד אשה שהורשעה בניאוף נידונה לשחזר את סיפורה של פסיפאה, שקיימה יחסי מין עם שור לפני שילדה יצור מחריד המכונה מינוטאור. משחזרת את האגדה המעוותת הזו, האישה המסכנה נאנסה למוות על ידי שור בפני הקהל הנוהם של הקולוסיאום.


בסך הכל, ההערכה היא ש-400,000 אנשים נידונו להיטרף ע"י חיות במשך תקופה של כ-400 שנה, כאשר אריות וחתולים גדולים אחרים - שיובאו מהאזורים הרחוקים ביותר של האימפריה הרומית - היו התליינים הנפוצים ביותר. באחד האירועים, נאמר כי אריה בודד גאל 200 פושעים מהאומללות שלהם, בעוד שגם פילים, תנינים ויצורים מסוכנים אחרים הוזמנו לפעמים להשתתף במופעים הקטלניים הללו. איך התפתח הנוהג המחליא הזה? כיצד הפכו זוועות כאלה למופעי בידור להמונים?

הזירה העצומה הייתה ריקה, מלבד הנדנדות ועשרות הפושעים הנידונים שישבו עליהן עירומים, ידיהם קשורות מאחורי גבם. הגברים לא הכירו את המכשירים שהומצאו לאחרונה הידועים בשם פטאורואה, הגברים בדקו את הנדנדות בחוסר נוחות. פושע אחד נדחף מהקרקע ופתאום מצא את עצמו בגובה 5 מטר באוויר בעוד בן זוגו בצד השני של הנדנדה ירד במהירות לקרקע. כמה מוזר. ביציעים חיכו עשרות אלפי אזרחים רומאים בסקרנות משועממת למחצה לראות מה יקרה הלאה והאם יהיה מעניין מספיק להחזיק אותם במקומותיהם עד שיתחיל החלק הבא של "המופע הגדול". אז נפתחו דלתות ברצפת הזירה, ואריות, דובים, חזירי בר ונמרים מיהרו אל הזירה. החיות המורעבות התקרבו לעבר הפושעים המבועתים, שניסו לזנק מהמלתעות של החיות. אבל כשאדם חסר אונים אחד השליך את עצמו מעלה וברח מהפגיעה, בן זוגו בצד השני של הנדנדה נשלח להתרסק לתוך מסה גועשת של טפרים, שיניים ופרווה. קהל הרומאים החל לצחוק מהתעלולים האפלים שלפניו. עד מהרה הם מחאו כפיים וצעקו, מהמרים איזה פושע ימות ראשון, איזה פושע יימשוך הכי הרבה זמן ומי מהם ייבחר בסופו של דבר על ידי האריה הגדול ביותר, שעדיין הסתובב על החול הלבן והטהור בשולי הזירה. ועם זה, עוד "מופע מחצית" של damnatio ad bestias הצליח לשרת את מטרתו: להשאיר את האוכלוסייה הרומית המשועממת דבוקה למקומותיה, לשמחתו של מארגן המזימות של האירוע.

(Cristin O'Keefe Aptowicz - Live Science's Expert Voices: Op-Ed & Insights)

נמר תוקף אסיר במחזה אמפיתיאטרון בפסיפס רומי (סוף המאה ה-2 לספירה)

המשחקים הרומיים היו ימי ראשון של הסופרבול של זמנם. הם נתנו לנותני החסות והמארגנים המשתנים שלהם (הידועים כעורכים) פלטפורמה בעלת עוצמה אדירה כדי לקדם את דעותיהם והפילוסופיה שלהם לקשת הרחבה ביותר של הרומאים. כל רומא העתיקה הגיעה למשחקים: עשירים ועניים, גברים ונשים, ילדים והאליטה האצילה כאחד. כולם היו להוטים לראות את המראות הייחודיים שכל משחק חדש הבטיח לקהל שלו.


בעיני העורכים, המשחקים ייצגו כוח, כסף והזדמנות. פוליטיקאים ואצילים שאפתנים הוציאו סכומים בלתי מתקבלים על הדעת על המשחקים להם נתנו חסות בתקווה להטות את דעת הקהל לטובתם, לחזר אחרי קולות ו/או להיפטר מכל אדם או פלג לוחם שהם רצו.


ככל שהמופעים קיצוניים ופנטסטיים יותר, המשחקים פופולאריים יותר בקרב הציבור הרחב, וככל שהמשחקים פופולאריים יותר, כך יכולה להיות לעורך השפעה רבה יותר. מכיוון שהמשחקים יכולים ליצור או לשבור את המוניטין של המארגנים שלהם, העורכים תכננו כל פרט בקפידה.


הודות לסרטים כמו "בן-חור" ו"גלדיאטור", שני המרכיבים הפופולריים ביותר של המשחקים הרומיים מוכרים היטב עד היום: מרוצי המרכבות וקרבות הגלדיאטורים. אלמנטים אחרים של המשחקים הרומיים תורגמו גם הם לזמנים המודרניים ללא שינוי רב: מחזות תיאטרליים שהעלו שחקנים מחופשים, קונצרטים עם מוזיקאים מאומנים ומצעדים של חיות אקזוטיות מגני החיות הפרטיים של העיר.


אבל הרבה פחות נדון, ולמעשה נשכח במידה רבה, הוא המחזה שהחזיק את הקהל הרומי במקומו במהלך החום הלוהט של הצהריים: מופע המחצית נוטף הדם הידוע בשם damnatio ad bestias - פשוטו כמשמעו "הוקעה על ידי חיות" - מתוזמר על ידי גברים הידועים בתור בסטיארי (bestiarii).

"The Christian Martyrs Last Prayer” by Jean-Léon Gérôme (1824 - 1904).

התופעה התרבותית הידועה בשם המשחקים הרומיים החלה בשנת 242 לפנה"ס, כאשר שני בנים החליטו לחגוג את חיי אביהם בכך שהורו לעבדים להילחם זה בזה עד מוות בהלווייתו. וריאציה חדשה זו של מונרה (munera) עתיקה (מחווה למתים) תפסה תאוצה ברפובליקה המתפתחת. עד מהרה החלו להתאגד חברים אחרים מהמעמדות העשירים שהחלו לשלב עבדים שנלחמים במונרה שלהם. המנהג התפתח עם הזמן - עם פורמטים חדשים, חוקים, כלי נשק מיוחדים וכו' - עד שנולדו המשחקים הרומיים כפי שאנו מכירים אותם כיום.


בשנת 189 לפנה"ס, קונסול בשם מרקוס פולוויוס נובליור (Marcus Fulvius Nobilior) החליט לעשות משהו שונה. בנוסף לדו-קרב הגלדיאטורים שהפכו נפוצים, הוא הציג מופע בעלי חיים שהראה בני אדם נלחמים באריות ובפנתרים עד מוות. ציד גדול לא היה חלק מהתרבות הרומית; הרומאים תקפו בעלי חיים גדולים רק כדי להגן על עצמם, על משפחותיהם או על היבול שלהם. נוביליור הבין שהמחזה של בעלי חיים הנלחמים בבני אדם יוסיף פריחה זולה וייחודית לבילוי החדש והפנטסטי הזה. נובליור התכוון להותיר רושם, והוא הצליח.


עם לידתה של "תוכנית החיות" הראשונה סומנה נקודת ציון לא פשוטה בהתפתחות המשחקים הרומים: הנקודה שבה בן אנוש התמודד עם להקה נוהמת של חיות מורעבות, וכל צופה צוהל בקהל הריע לחתולים הגדולים כדי שינצחו, הנקודה שבה חובתה של הרפובליקה להפוך את מותו של אדם להוגן או מכובד החלה להעלם תחת הערך הבידורי של צפייה בו מת.


עשרים ושתיים שנים מאוחר יותר, בשנת 167 לפנה"ס, אמיליוס פאולוס יעניק לרומא את ה-damnatio ad bestias הראשון שלה כאשר הוא יאסוף עריקים של הצבא וימחץ אותם, אחד אחד, תחת רגליהם הכבדות של פילים. "המעשה נעשה בפומבי", ציינה ההיסטוריונית אליסון פוטרל (Alison Futrell) בספרה "דם בזירה" ("Blood in the Arena"), "שיעור קשה לאלה המאתגרים את הסמכות הרומית".


"הסיפוק וההקלה" שהרומאים ירגישו כשהם צופים במי שנחשב נחות מהם מושלך אל החיות יהפכו, כפי שציין ההיסטוריון גארט ג' פייגן (Garrett G. Fagan) בספרו "הפיתוי של הזירה" ("The Lure of the Arena"), ל"פן מרכזי של החוויה של המשחקים הרומיים... הרגשה של העצמה ותיקוף משותפים..." באותם רגעים, רומא החלה את המעבר אל הדקדנס העצמי המפנק שיבוא להגדיר את כל מה שאנו מקשרים עם דעיכתה הגדולה של החברה.

"Christian Martyrs in Colosseum" by Konstantin Flavitsky (1830-1866)

הגנרל יוליוס קיסר הוכיח את עצמו כמאסטרו האמיתי הראשון של המשחקים. הוא הבין כיצד ניתן לתמרן את האירועים הללו כדי לעורר פחד, נאמנות ופטריוטיות, והחל להעלות את המשחקים בדרכים חדשות ומתוחכמות. לדוגמה, קיסר היה הראשון שארגן קרבות בין צבאות שנכבשו, השיג ידע ממקור ראשון על טכניקות הלחימה המשמשות את האנשים הנכבשים הללו וזה סיפק לו תובנות משמעותיות לסיוע בכיבושים רומיים עתידיים, כל זאת תוך כדי הוכחת עליונותה של הרפובליקה עצמה לקהל שואג של רומאים. אחרי הכל, איזו עיר אחרת הייתה חזקה מספיק כדי לפקד על צבאות זרים להילחם זה בזה עד מוות, אך ורק להנאת הצופים שלה?


קיסר השתמש בחיות אקזוטיות משטחים שזה עתה נכבשו כדי לחנך את הרומאים על התפשטות האימפריה. באחד מספריו, "חיות להצגה והנאה ברומא העתיקה" ("Animals for Show and Pleasure in Ancient Rome") מציין המחבר ג'ורג' ג'ניסון (George Jennison) שבאחד ממשחקיו קיסר תזמר "ציד של ארבע מאות אריות, קרבות בין פילים וחיל רגלים... [ו]קרבות שוורים על ידי תסליאנים רכובים". מאוחר יותר, הג'ירפות הראשונות שנראו ברומא הגיעו - מתנה לקיסר עצמו מקלאופטרה מוכת האהבה.


כדי להוציא לפועל את החזונות המאד ספציפיים שלו, קיסר הסתמך במידה רבה על הבסטיארי - גברים שקיבלו שכר כדי לשכן, לנהל, לגדל, לאמן ולפעמים להילחם באוסף המוזר של בעלי חיים שנאספו עבור המשחקים.


ניהול ואימון שטף החיות המשתנה הזה לא היתה משימה קלה עבור הבסטיארי. חיות בר נולדות עם היסוס טבעי, וללא הכשרה, הן בדרך כלל היו מתכווצות ומתחבאות כשהן נאלצו להיכנס למרכז הזירה. למשל, זה לא אינסטינקט טבעי של אריה לתקוף ולאכול בן אדם, שלא לדבר על לעשות זאת מול קהל של 100,000 גברים, נשים וילדים רומאים צורחים! ובכל זאת, בתרבות האלימה יותר של רומא, אכזבה של עורך תגרום למוות בטוח לבסטיארי הנחותים.


כדי להימנע מהוצאתם להורג, בסטיארי עמדו באתגר. הם פיתחו משטרי אימונים מפורטים כדי להבטיח שבעלי החיים שלהם יפעלו כמתבקש, מאכילים בעלי חיים שנולדו בזירה בתזונה שבנויה אך ורק מבשר אדם, מגדלים את החיות הטובות ביותר שלהם ומאפשרים להרוג את החיות החלשות והקטנות יותר שלהם בזירה. בסטיארי אפילו הרחיקו לכת והדריכו גברים ונשים נידונים כיצד להתנהג בזירה כדי להבטיח מוות מהיר לעצמם - והצגה טובה יותר. הבסטיארי לא יכלו להשאיר דבר ליד המקרה.

ככל שהמוניטין שלהם גדל, לבסטיארי ניתן הכוח להמציא באופן עצמאי מופעים חדשים ואף יותר נועזים עבור הלודי מרידיאני (ludi meridiani - הוצאות להורג בצהריים). ועד שהמשחקים הרומיים הפכו פופולריים מספיק כדי למלא זירות של 250,000 מושבים, עבודתם של הבסטיארי הפכה לצורת אמנות מעוותת.


ככל שהאימפריה הרומית גדלה, כך גם השאפתנות והיהירות של מנהיגיה. וככל שהמנהיג בשלטון יהיר יותר, אגואיסט ומעורער, כך המשחקים יהפכו למרהיבים יותר. מי טוב יותר מהבסטיארי לעזור לעריצים האלה לקחת את הגרסה שלהם של המשחקים הרומיים לגבהים חדשים, גרוטסקיים יותר ויותר?


מופעי בעלי חיים הפכו גדולים יותר, משוכללים יותר ואכזריים יותר בצורה ראוותנית. Damnatio ad bestias הפך לשיטה המועדפת להוצאה להורג של פושעים ואויבים כאחד. כל כך חשובה היתה תרומת הבסטיארי, שכאשר בשר הקצבים הפך ליקר בצורה בלתי רגילה, הקיסר קליגולה הורה שכל אסירי רומא "ייבלעו" על ידי להקות החיות המורעבות של הבסטיארי. ביצירת המופת שלו חיי שנים-עשר הקיסרים, ההיסטוריון הרומי גאיוס סווטוניוס טרנקוילוס מספר כיצד קליגולה גזר גזר דין מוות על הגברים "מבלי לבחון את ההאשמות" כדי לראות אם המוות הוא עונש הולם, אלא "כשתפס את מקומו" באמצע האכסדרה, הוא הורה להוביל אותם 'מפדחת לפדחת'" (יצוין גם שקליגולה השתמש בכספים שיועדו במקור להאכלת החיות והאסירים כדי לבנות מקדשים שהוא בנה לכבוד עצמו).


כדי לעמוד בלחץ ההולך וגובר הזה לשמור על ההמונים הרומיים מאושרים ומעורבים בשפיכות דמים, נאלצו הבסטיארי להמציא באופן עקבי דרכים חדשות להרוג. הם המציאו מבנים ופלטפורמות משוכללות כדי לתת לאסירים את האשליה שהם יכולים להציל את עצמם - רק כדי שהמבנים יקרסו ברגעים הגרועים ביותר, ויפילו את הנידונים לתוך להקת חיות מורעבות. אסירים נקשרו לארגזים, הוצמדו אל יתדות, גולגלו החוצה על עגלות ומוסמרו לצלבים, ולאחר מכן, לפני שחרור החיות, הפעולה הופסקה כדי שניתן יהיה להמר בקהל מי מחסרי האונים יהיה הנטרף הראשון.


אולי הפופולריים ביותר - כמו גם הקשים ביותר לביצוע - היו היצירה מחדש של סצנות מוות ממיתוסים ואגדות מפורסמות. בסטיארי עשוי היה לבלות חודשים באימון עיט באמנות הסרת איבריו של אדם מתפתל (המיתוס של פרומתאוס).

מופע המחצית של damnatio ad bestias הפך ידוע לשמצה עד כדי כך שהיה נפוץ שאסירים ניסו להתאבד כדי להימנע מלהתמודד עם הזוועות שידעו שמחכות להם. הפילוסוף והמדינאי הרומי סנקה תיעד סיפור על אסיר גרמני, שבמקום להיהרג במופע של בסטיארי, התאבד על ידי דחיפת ספוג של שירותים בכלא במורד גרונו. אסיר אחד שסירב להיכנס לזירה הונח על עגלה וגולגל פנימה; האסיר תחב ​​את ראשו בין חישורי הגלגלים, מעדיף לשבור את צווארו מאשר להתמודד עם כל הזוועות שהבסטיארי תכננו עבורו.


בעידן זה ראתה רומא את עלייתו של הבסטיארי המפורסם ביותר שלה, קרפופורוס (Carpophorus), "מלך החיות". קרפופורוס נחגג לא רק בגלל אימון החיות ששוחררו על האויבים, הפושעים והנוצרים של רומא, אלא גם בגלל שהוא נכנס למרכז הזירה כדי להילחם ביצורים הכי מפחידים בעצמו.


הוא ניצח במשחק אחד שהעמיד את עצמו מול דוב, אריה ונמר, שכולם שוחררו לתקוף אותו בבת אחת. בפעם אחרת, הוא הרג עשרים חיות נפרדות בקרב אחד, תוך שימוש רק בידיו החשופות ככלי נשק. כוחו על בעלי חיים היה כל כך חסר תקדים עד שהמשורר מרטיאליס כתב אודותיו.

"אילו העידנים הישנים של פעם, קיסר, שבהם ארץ ברברית הביאה מפלצות פראיות, הולידו את קרפופורוס", כתב ביצירתו הידועה ביותר, "אפיגרמות". "מרתון לא היתה חוששת מהשור שלה, ולא נמאה מהאריה שלה, ולא הארקדיאנים מחזיר הבר של מנאלוס. כשהוא חמוש בידיו, ההידרה היה מוצא מוות אחד; מכה אחת שלו הייתה מספיקה לכל הכימרה. הוא יכול היה לעלות על השוורים נושאי האש בלי הקולכיס, הוא יכול היה לכבוש את שתי החיות של פסיפאה. אם היה חוזר הסיפור הקדום של מפלצת הים, הוא היה משחרר את הסיונה ואנדרומדה ביד אחת. והיה גובר על תהילת הרקולס : זה יותר להכניע פעמיים עשר חיות בר בבת אחת".

העובדה שהעבודה שלו משווה בצורה כה חנפנית לקרבות עם כמה מהחיות המיתולוגית הידועה לשמצה של רומא שופכת קצת אור על העבודה המדהימה שעשה קרפופורוס בזירה, אבל הוא זכה לתהילה גם בזכות עבודת החיות שלו מאחורי הקלעים. אולי הכי מזעזע, נאמר שהוא בין הבסטיארי הבודדים שיכולים לצוות על חיות לאנוס בני אדם, כולל שוורים, זברות, סוסים, חזירי בר וג'ירפות, בין היתר. הטריק המשמח את הקהל אפשר לעורכיו ליצור לודי מרידיאני שיוכל לא רק לשלב מין ומוות אלא גם לטעון שהוא מכבד את האל יופיטר. אחרי הכל, במיתולוגיה הרומית, יופיטר לבש צורות רבות של בעלי חיים כדי להסתדר עם נשים אנושיות.

היסטוריונים עדיין מתווכחים עד כמה הייתה נפוצה התרחשות הזואופיליה במשחקים הרומיים - ובמיוחד האם נעשה שימוש בזואופיליה כצורה של הוצאה להורג - אבל משוררים ואמנים של אותה תקופה כתבו וציירו על המחזה ביראה מזועזעת.

"האמן שפסיפאה יחד עם השור הדיקטאי!" כתב מרטיאליס. "ראינו את זה! המיתוס העתיק אושר! העת העתיקה, קיסר, לא צריכה להתפעל מעצמה: כל מה שתהילה שרה עליו, הזירה מציגה לך."

ייתכן שהמשחקים הרומיים ועבודתם של הבסטיארי הגיעו לשיאם בתקופת שלטונו של הקיסר קומודוס, שהחלה בשנת 180 לספירה. עד אז, היחסים בין הקיסרים לסנאט התפוררו עד לנקודה של חוסר תפקוד כמעט מוחלט. הקיסרים העשירים, החזקים והמפונקים החלו לפעול בדרכים כה מושחתות והזויות, עד שאפילו ה"פלבס" של מעמד הפועלים ברומא לא היו עצבניים. אבל גם בסביבה קיצונית זו היה קומודוס אקסטרים.


בהיותו חסר עניין בניהול האימפריה, הוא הותיר את רוב ההחלטות היום-יומיות לפראפקטוס (Praefectus), בעוד שקומודוס עצמו התמסר לחיות חיים פומביים מאד של הוללות. ההרמון שלו הכיל 300 נערות ו-300 נערים (שעל חלקם נאמר שכישפו את הקיסר כשחלף על פניהם ברחוב, עד שהוא נאלץ להורות על חטיפתם). אבל אם היה דבר אחד שפקד על האובססיה של קומודוס מעל הכל, זה היה המשחקים הרומיים. הוא לא רק רצה לערוך את המשחקים הגדולים ביותר בהיסטוריה של רומא; הוא גם רצה להיות הכוכב שלהם.


קומודוס החל להילחם כגלדיאטור. לפעמים, הוא הגיע לבוש פרוות אריות, כדי לעורר את הגיבור הרומי הרקולס; פעמים אחרות, הוא נכנס לזירה עירום לחלוטין כדי להילחם ביריביו. כדי להבטיח ניצחון, קומודוס נלחם רק בקטועים וחיילים פצועים (שכולם קיבלו רק נשק דקיק מעץ כדי להגן על עצמם). במקרה דרמטי אחד שתועד בהיסטוריה אוגוסטה, הורה קומודוס לאסוף את כל האנשים שחסרים את רגליהם מהרחובות הרומיים ולהביאם לזירה, שם ציווה לקשור אותם יחד בצורה גסה של גוף אנושי. לאחר מכן נכנס קומודוס לחלק המרכזי של הזירה, וחבט באלה בכל הקבוצה למוות, לפני שהכריז בגאווה כי הרג ענק.


אבל להיות גלדיאטור לא הספיק לו. קומודוס רצה לשלוט גם במופע המחצית, אז הוא התחיל ליצור מחזה שיציג אותו בתור בסטיארי גדול. הוא לא רק הרג בעלי חיים רבים - כולל אריות, פילים, יענים וג'ירפות, בין היתר, שכולם היו צריכים להיות קשורים או להיפצע כדי להבטיח את הצלחת הקיסר - אלא גם הרג בסטיארי שלדעתו היו יריבים (כולל יוליוס אלכסנדר, בסטיארי שהיה אהוב ברומא בזכות יכולתו להרוג אריה לא קשור עם כידון בשעה שהוא רוכב על סוס). קומודוס גרם פעם לרומא כולה לשבת ולצפות בו בשמש הצהריים הקופחת כשהוא הורג 100 דובים ברצף - ואז גרם לעיר לשלם לו מיליון אסטרס (מטבעות רומאים עתיקים) עבור הטובה (שלא ביקשו).

tyger and two martyrs by P.J. Van Bree - 1850

עד הזמן שקומודוס דרש לשנות את שמה של העיר רומא לקולוניה קומדיאנה ("עיר קומודוס") - היסטוריה אוגוסטה, מציינת כי לא רק שהסנאט "העביר החלטה זו, אלא... באותו הזמן [נתן] לקומודוס את השם הרקולס , ו[קרא] לו אלוהים" - כבר קמה מזימה להרוג את המנהיג המטורף. צוות מגוון של מתנקשים - כולל מנהל החצר שלו, הפילגש האהובה על קומודוס, ו"ספורטאי בשם נרקיסוס, שהועסק כשותפו להיאבקות" - איחדו כוחות כדי להרוג אותו ולסיים את שלטונו הלא שפוי. מותו היה אמור להחזיר את האיזון והרציונליות לרומא - אבל זה לא קרה. עד אז, רומא הייתה שבורה - עקובה מדם, כאוטית ולא מסוגלת לעצור את ספירלת המוות שלה.


באירוניה אולטימטיבית, הרפורמים שהתייצבו כדי להתנגד לאי הסדר האלים וההולל של התרבות נענשו לעתים קרובות במוות בידי הבסטיארי, מותם זכה לתרועות של אותם הרומאים עליהם הם ניסו להגן ולהציל מחורבן. ככל שהאימפריה הרומית דעכה, כך גדלו היקפם ואכזריותם של משחקיה. עם זאת, נראה שאת אחד הזרעים החזקים ביותר של נפילתה של האימפריה ניתן למצוא בתוך הסימן האולטימטיבי של בוז וכוח - מופע המחצית של damnatio ad bestias.


הנוצרים הקדומים היו בין הקורבנות הפופולריים ביותר בלודי מרידיאני. הקיסרים שדנו את הגברים, הנשים והילדים הללו למוות פומבי על ידי חיות עשו זאת בתקווה ברורה שהמחזה יגיע להיות כל כך מחריד ומשפיל שזה ימנע מכל רומאי אחר להתנצר. הם לא הבינו שהסיפורים על נוצרים אמיצים העומדים בפני מוות בטוח בחן, בעוצמה ובענווה הפכו אותם לכמה מסיפורי הקדושים המעונים המוקדמים ביותר. הם גם לא יכלו להעלות על הדעת שהנרטיבים החוזרים ונשנים ישמשו אז כלים יקרי ערך כדי להניע יותר אנשים לעבר האמונה הנוצרית במשך מאות שנים קדימה.


בסופו של דבר, מי יכול היה לדמיין ש"מופעי המחצית" הכמעט נשכחים הללו עשויים להוכיח השפעה מתמשכת יותר על העולם מאשר הגלדיאטורים ומרוצי המרכבות שהאפילו על הבסטיארי במשך כל קיומם?

מקורות:

857 צפיות0 תגובות

Comentários


בקרו בחנות שלנו

הגמל המעופף מביא לכם פריטים יוצאי דופן ומותרות של ימי קדם אל מפתן דלתכם, כמו גם כלים ועזרים למסעות מחקר והרפתקה.

Site banner copy_edited.png
bottom of page