top of page
הרשמו לידיעון המקוון שלנו

קבלו עידכונים על מאמרים חדשים והתרחשויות אחרות

תודה על הרשמתך

השתתפו במסע אופן הזמן

Ofan Logo a.png

מסע רב חושי בנבכי הזמן, שבו המרבד העשיר של הציוויליזציות הקדומות מתעורר לחיים ושואב אותנו אל תוכו.  

חושבים שכולם מתו צעירים בחברות עתיקות? חשבו שוב

מקור: aeon


אולי ראיתם את הקריקטורה: שני אנשי מערות יושבים מחוץ למערת האבן המסותת שלהם. אחד אומר לשני: 'משהו פשוט לא מסתדר - האוויר שלנו נקי, המים שלנו טהורים, כולנו מתעמלים בשפע, כל מה שאנחנו אוכלים הוא אורגני וחופשי, ובכל זאת אף אחד לא עבר את גיל ה-30'.

קריקטורה זו משקפת השקפה רווחת מאד על תוחלת החיים בעת העתיקה, אך היא מבוססת על מיתוס. לא כל האנשים בעבר מתו עד גיל 30. מסמכים עתיקים מאשרים זאת. במאה ה-24 לפנה"ס כתב הווזיר המצרי פתחותפ (Ptahhotep) פסוקים על גיל הזיקנה. היוונים הקדמונים סיווגו את הזקנה בין הקללות האלוהיות, והמצבות שלהם המעידות על הישרדות לאחר 80 שנה. יצירות אמנות ופסלונים עתיקים מתארים גם אנשים קשישים: כפופים, רופפים, מקומטים.


עם זאת, זה לא סוג הראיות היחיד. מחקרים על אנשים ילידים שחיים הרחק מתרופות ומשווקים מודרניים, כמו ההדזה בטנזניה או הינומאמי (Yanomami) בברזיל, הוכיחו שהגיל הסביר ביותר למוות הוא גבוה בהרבה ממה שרוב האנשים מניחים: הוא בערך 70. מחקר אחד מצא שלמרות שיש הבדלים בשיעורי התמותה באוכלוסיות ובתקופות שונות, במיוחד בכל הנוגע לאלימות, יש דמיון מדהים בין פרופילי התמותה של עמים ילידיים שונים.


אז נראה שבני אדם התפתחו עם תוחלת חיים אופיינית. שיעורי התמותה באוכלוסיות ילידיות גבוהים במהלך הינקות, לפני שהם יורדים בחדות כדי להישאר קבועים עד כ-40 שנה, ואז התמותה עולה לשיא ב-70. רוב האנשים נשארים בריאים ונמרצים עד שנות ה-60 לחייהם או יותר, עד שההזדקנות מתחילה, כלומר ההידרדרות הפיזית שבה אם סיבה אחת לא תצליח להרוג, אחרת תפגע בקרוב עם מכת המוות.

Photo by Maayan Kline

אז מה המקור למיתוס לפיו בעבר מתו צעירים? האחד קשור למה שאנו חופרים. כאשר מוצאים שרידי אדם עתיקים, ארכיאולוגים ואנתרופולוגים ביולוגיים בוחנים את השלדים ומנסים להעריך את מינם, גילם ובריאותם הכללית. סמני גדילה והתפתחות, כמו בקיעת שיניים, מספקים הערכות גיל מדויקות יחסית של ילדים. עם מבוגרים, לעומת זאת, ההערכות מבוססות על ניוון.


כולנו מסוגלים לתייג אנשים באופן אינסטינקטיבי כ"צעירים", "בני גיל הביניים" או "מבוגרים" על סמך המראה החיצוני והמצבים שבהם אנו נתקלים בהם. באופן דומה, אנתרופולוגים ביולוגיים משתמשים בשלד ולא, למשל, בשיער ובקמטים. אנו מכנים זאת 'גיל ביולוגי' מכיוון שהשיפוט שלנו מבוסס על התנאים הפיזיים (והנפשיים) שאנו רואים לפנינו, המתייחסים למציאות הביולוגית של אותו אדם. אלה לא תמיד יתאימו לגיל קלנדרי מדויק, מכיוון שכולם, ובכן, שונים. המראה החיצוני והיכולות שלהם יהיו קשורים לגנטיקה, לאורח החיים, לבריאות, לגישות, לפעילות, לתזונה, לעושר ולהמון גורמים נוספים. הבדלים אלו יצטברו ככל שהשנים יגדלו, כלומר ברגע שאדם מגיע לגיל 40 או 50 לערך, ההבדלים גדולים מכדי לאפשר דיוק חד משמעי בקביעת הגיל הקלנדרי, בין אם הוא נעשה בעזרת העיניים על אדם חי או על ידי השיטה המועדפת על מדענים של הזדקנות השלד. התוצאה של זה היא שאנשים מבוגרים מגיל העמידה מקבלים לעתים קרובות אומדן גיל פתוח, כמו 40+ או 50+, כלומר הם יכולים להיות בכל מקום בין 40 ל-104.

ראש מפסל של איש זקן, כנראה מנתומהת (Mentuemhat). גרניט שחור. השושלת ה-25. תבאי (קרנק), מצרים.

עצם המונח 'גיל ממוצע במוות' תורם אף הוא למיתוס. תמותת תינוקות גבוהה מורידה את הממוצע בקצה אחד של קשת הגילאים, וקטגוריות פתוחות כמו '40+' או '50+' שומרות אותו נמוך בקצה השני. אנו יודעים שבשנת 2015 תוחלת החיים הממוצעת בלידה נעה בין 50 שנה בסיירה לאון ל-84 שנים ביפן, וההבדלים הללו קשורים למקרי מוות מוקדמים ולא להבדלים בתוחלת החיים הכוללת. שיטה טובה יותר להערכת תוחלת חיים היא להסתכל על תוחלת החיים רק בבגרות, מה שמוציא מהמשוואה את תמותת התינוקות; עם זאת, חוסר היכולת להעריך גיל שהוא מעבר ל-50 שנים עדיין שומר על הממוצע נמוך ממה שהוא אמור להיות.


הערכות הגיל של ארכיאולוגים, לפיכך, נדחסו בשני קצוות קשת הגיל, וכתוצאה מכך אנשים שחיו את מלוא אורך חייהם הופכים ל"בלתי נראים". המשמעות היא שלא הצלחנו להבין חברות בעבר הרחוק. בעבר של יודעי קרוא וכתוב, אנשים מבוגרים מתפקדים לא זכו לרוב ליחס שונה בהרבה מהאוכלוסייה הבוגרת הכללית, אך ללא זיהוי ארכיאולוגי של הקשישים הבלתי נראים, איננו יכולים לומר אם זה היה המקרה בחברות שאינן יודעות קרוא וכתוב.


ד"ר קריסטין קייב (Christine Cave) ופרופ' מארק אוקסנהאם (Marc Oxenham) רצו להבין את החברות המוקדמות בצורה מלאה יותר, אז הם פיתחו שיטה להביא לאור את הקשישים הבלתי נראים. שיטה זו מתאימה רק לאוכלוסיות בתי הקברות שראו שינוי מועט במהלך חיי בית הקברות, וללא חוסר שוויון מסיבי בין התושבים. כך ניתן להניח שהאנשים אכלו מזונות דומים, והתנהגו בדרכים דומות עם השיניים.


בית קברות אחד כזה הוא וורטי פארק (Worthy Park) ליד קינגסוורטי (Kingsworthy), המפשייר, שם קברו האנגלו-סקסים את יקיריהם לפני כ-1,500 שנה. הוא נחפר בתחילת שנות ה-60. הם מדדו את הבלאי בשיניים של האנשים האלה, ולאחר מכן סידרו את האוכלוסייה מאלה עם השיניים השחוקות ביותר - המבוגרות ביותר - לאלה עם השיניים הכי פחות שחוקות. הם עשו זאת לכל האוכלוסייה, לא רק לקשישים, כדי שיהיו כקבוצת ביקורת. לאחר מכן הם התאימו אותם לאוכלוסיית מודלים ידועה עם מבנה גילאים דומה, והקצו את הפרטים עם השיניים השחוקות ביותר לגילאים המבוגרים ביותר. על ידי התאמת שיני הוורטי פארק למודל האוכלוסיה, הקשישים הבלתי נראים הפכו עד מהרה לגלויים. לא רק שהם הצליחו לראות כמה אנשים חיו עד גיל מבוגר, אלא גם אילו מהם היו בני 75 ומעלה, ומי עברו במספר שנים את גיל 50.

אתר קבורה אנגלו-סקסוני בבארו קלאמפ (Barrow Clump), סולסברי, ווילשייר

לראות את הקשישים הבלתי נראים הוביל לתגליות אחרות. לעתים קרובות הוצע כי יותר גברים מנשים חיו עד גיל מבוגר בעבר בגלל הסכנות של הריון ולידה, אבל המחקר שלהם מציע אחרת. הם יישמו את השיטה שלהם גם על שני בתי קברות אנגלו-סקסונים אחרים - גרייט צ'סטרפורד (Great Chesterford) באסקס וזה שבמיל היל (Mill Hill), בדיל, קנט - והם גילו שמתוך שלושת האנשים המבוגרים ביותר מכל בית קברות, שבע היו נשים ורק שניים היו גברים. למרות שזו אינה הוכחה חותכת, הדבר מצביע על כך שטווחי גיל מבוגרים יותר עבור נשים עשויים להיות חלק מהקיום האנושי.


הם הסתכלו גם על הטיפול בקשישים בקברים. גברים אנגלו-סקסים נקברו לעתים קרובות עם נשק בעוד שנשים נקברו עם סיכות בגד ותכשיטים כולל חרוזים וסיכות. זה מצביע על כך שגברים זוהו על פי תכונות הלחימה שלהם, בעוד שנשים זכו להערצה על היופי שלהן. גברים גם שמרו או הגדילו את מעמדם בקבריהם גם בשנות ה-60 לחייהם, בעוד ש'ערכן' של נשים הגיע לשיאו בשנות ה-30 לחייהן וירד ככל שהזדקנו. באופן מסקרן, סוג הפריטים שסביר ביותר שימצאו בקברים של קשישים ולא צעירים יותר היו כלי הטיפוח. הנפוץ שבהם היתה פינצטה, ורובן נקברו אצל זקנים. האם זה אומר שזקנים היו מודאגים מהמראה שלהם? או שנשים זקנות היו רחוקות מדי מיופי מכדי שפינצטה או פריטי טיפוח אחרים יוכלו לעזור? ממצאים כגון אלה מספקים הצצה לחייהם של אנשים מהעבר, הצצה שלא הייתה אפשרית בלי לזהות את הקשישים הבלתי נראים.


תוחלת החיים המקסימלית של האדם (כ-125 שנים) בקושי השתנתה מאז שהגענו. ההערכה היא שאם שלושת הסיבות העיקריות למוות בגיל מבוגר כיום - מחלות לב וכלי דם, שבץ וסרטן - היו מבוטלות, העולם המפותח היה רואה עלייה של רק 15 שנים בתוחלת החיים. בעוד שאדם שחי עד 125 בעבר הרחוק היה נדיר ביותר, זה היה אפשרי. וכמה דברים מהעבר, כמו גברים המוערכים בשל כוחם ונשים בשל היופי שלהן, השתנו מעט.


214 צפיות0 תגובות

Comments


בקרו בחנות שלנו

הגמל המעופף מביא לכם פריטים יוצאי דופן ומותרות של ימי קדם אל מפתן דלתכם, כמו גם כלים ועזרים למסעות מחקר והרפתקה.

Site banner copy_edited.png
bottom of page