top of page
הרשמו לידיעון המקוון שלנו

קבלו עידכונים על מאמרים חדשים והתרחשויות אחרות

תודה על הרשמתך

השתתפו במסע אופן הזמן

Ofan Logo a.png

מסע רב חושי בנבכי הזמן, שבו המרבד העשיר של הציוויליזציות הקדומות מתעורר לחיים ושואב אותנו אל תוכו.  

נסיך הארגמן שהפך לקיסר הרומי השנוא ביותר - מרקוס קומודוס

בתווך שבין גלדיאטור לאל, לכוד הקיסר קומודוס שידוע לשמצה כקיסר הרומי הגרוע ביותר. וזו מורשת שנמשכת עד היום.

"כי ההיסטוריה שלנו יורדת כעת מממלכה של זהב, לממלכה של ברזל וחלודה".

עם המטאפורה המתכתית הנצחית במיוחד הזו, הציג ההיסטוריון קסיוס דיו הבנה של ההיסטוריה הרומית שהתברר שקשה מאד לעקור. הסיבה להתדרדרות זו, טען ההיסטוריון, הייתה מותו של מרקוס אורליוס, המופת של השלטון האימפריאלי, והעברת הכוח הקיסרי לבנו, קומודוס. תור הזהב של האימפריה התקרב לסופו, ובאירוניה אכזרית, הוא הובל לשם על ידי אדם כה יהיר ובטוח באלוהותו שלו, עד שהוא פיזר אבקת זהב בשערו כדי לסנוור את כל מי שהביט בו.

ההיסטוריה מסתכלת אחורה על קומודוס כאחד הקיסרים הרומיים הגרועים והשנואים ביותר, והוא מצטרף לשורת ידועים לשמצה הכוללת את קליגולה, נירון, דומיטיאנוס ואלאגבאלוס. ההיסטוריונים שתיארו את שלטונו מציירים אדם שגילם שפע של מידות רעות; זה היה אדם אכזרי וקפריזי, נרקיסיסט ומגלומן, רשלן ויהיר. אבל, כפי שמבהירים בני דורו, הוא לא נולד כך. סיפורו של קומודוס אם כן הוא סיפורו של אדם שנולד לארגמן וטיפס אל פסגת הרוע בזכרון האנושי.


סיפור עלייתו ונפילתו של קומודוס מתחיל בסוף הקיץ של שנת 161 לספירה. הקיסר העתידי לא נולד ברומא, אלא בלנוביום (Lanuvium), בדומה לאנטונינוס פיוס, עוד קיסר אימפריאלי נשגב שההיסטוריה תשפוט אותו לקלון. הוא היה בנם של מרקוס אורליוס ופאוסטינה הצעירה (Faustina the Younger). פאוסטינה לא הייתה רק אשתו של מרקוס, אלא הייתה גם בת דודתו, כמו גם בתו הצעירה של אנטונינוס; הקורים של השושלת הקיסרית היו לעתים קרובות מורכבים. קומודוס נולד אפוא לתוך מוקדי העוצמה האימפריאלית במאה השנייה לספירה. כשהוא נולד, קומודוס היה למעשה הצעיר מבין תאומים. לרוע המזל, הטרגדיה היכתה את הבית הקיסרי בשנת 165 כאשר טיטוס, אחיו הבכור, מת, והשאיר את קומודוס כבנו היחיד של מרקוס, ויורשו. כמו אביו לפניו, קומודוס נהנה מהיתרונות של חינוך אצולה רומי למופת, תוך התמקדות בגידול ילד המתאים לשלוט באימפריה. סביר הניח שבחצר הקיסרית ברומא, הוא נתקל ברופא החצר קלאודיוס גלנוס, אחד הרופאים והמדענים המשפיעים ביותר של העת העתיקה.

פסל דיוקן של קומודוס כילד

במאמץ לחזות את השחיתויות שיבואו בהמשך, כמה מהמקורות המאוחרים יותר, במיוחד היסטוריה אוגוסטה המשעשעת להפליא, אך מפוקפקת מבחינה היסטורית, להוטים להציג את נעוריו של קומודוס כתקופה שבה הנטיות הראשונות היו ניכרות. אנקדוטה איומה אחת מתעדת שכילד בן 12, קומודוס כל כך כעס על אמבט פושר עד שהוא הורה להטיל את שומר האמבט שניהל אותו לתוך הכבשן. חייו של עוזר הבית העני ניצלו רק בזכות מחשבה מהירה של עבד חבר, שהשליך עור כבש לכבשן במקום אותו. צחנת העשן שכנעה את הקיסר לעתיד שהפשע של אמבט לא חם מספיק ננקם כראוי... לאחר שסבל אובדן של בן אחד, מרקוס אורליוס היה להוט להבטיח שמסלול הירושה האימפריאלי יהיה ברור. לפיכך, הוא נקט במספר צעדים כדי להבטיח זאת אצל אנשי רומא, כמו גם בצבאות במחוזות. כבר בשנת 172 לספירה, כשהיה רק ​​בן 11, ידוע כי קומודוס הצטרף לאביו לקמפיין בקרנונטום (במזרח אוסטריה המודרנית). קרנונטום פעלה כמטה הקיסר במהלך המלחמה המרקומנית (Marcomannic War), כאשר הקיסר נלחם נגד פלישות שבוצעו על ידי שורה של שבטים גרמאניים. באוקטובר אותה שנה הוענק לקומודוס התואר גרמניקוס (Germanicus) לצד אביו. תפקידו כמנהיג הצבא, וכמפקד רומי מנצח, כבר התבסס.

פסל של הקיסר מרקוס אורליוס

נראה כי צעדים אלו לא הספיקו כשלעצמם. באביב 175, אחד הגנרלים המהימנים ביותר של הקיסר, אבידיוס קסיוס (Avidius Cassius), מרד. לאחר ששמע שמועה שמרקוס מת במהלך המערכה (בריאותו הלקויה הייתה ידועה), קסיוס היה מודאג, לכאורה, מיציבותה של האימפריה. ממחוז סוריה, שם שימש כמושל, הכריז קסיוס על עצמו כקיסר, ומחוזות יהודה ומצרים הכריזו על נאמנותם. המרד נמשך, למרות הידיעות על כך שמרקוס חי מאד, למרות שאזל לו הקיטור במהירות; עוד לפני שמרקוס הספיק להתחיל בקמפיין לדיכוי המרד, קסיוס נהרג על ידי מקורב. מדווח כי מרקוס בכה למשמע החדשות על מותו של חברו.


כדי להכניע כל שארית תסיסה, מרקוס דאג שלשאלת הירושה תהיה תשובה נחרצת. תפקידו הציבורי של קומודוס בניהול האימפריה כעמיתו של מרקוס לשלטון הפך לגלוי יותר ויותר, כולל על מטבעות. תאריו החלו לשקף במהירות את מחויבותו של מרקוס להבטיח את הירושה של בנו; בשנת 176 הוכר קומודוס כאימפרטור, ובשנת 177 כאוגוסטוס, מה שמאשר ששלטון האימפריה לא שותף בין אב ובנו.

מטבע כסף הכולל דיוקן קדמי של מרקוס אורליוס ודיוקן אחורי של קומודוס הצעיר, 175 לספירה

הקיסר מרקוס אורליוס מת במרץ 180 לספירה, בעיר וינדובונה (Vindobona - וינה המודרנית) כשהוא פיקח על הקמפיינים המתמשכים של הרומאים על לימס הדנובה. למרות שההיסטוריון קסיוס דיו מתעד שמרקוס נשאר מאוכזב בניסיונותיו לחנך את בנו, לפחות ניסיונותיו להבטיח את הירושה החלקה היו מוצלחים.


קומודוס הפך לשליט יחיד בשנת 180, מובטח על ידי תמיכת החיילים על הגבול. הוא זיהה היטב את משמעות עלייתו; זו הייתה הפעם הראשונה מאז שלטונו של טיטוס, בנו של אספסיאנוס, שהאימפריה עברה לבן ביולוגי, והפעם הראשונה אי פעם שהיא עברה לילד שגדל במיוחד להיות קיסר. בנאום שתועד (וכנראה הומצא) על ידי ההיסטוריון הרודיאנוס, מבהיר קומודוס את ייחודיותו לחיילים ולאנשי החצר שנאספו על הגבול:

"אני לבד נולדתי עבורכם בארמון הקיסרי... הארגמן קיבל אותי כשיצאתי אל העולם, והשמש זרחה עלי, אדם וקיסר, באותו רגע."

למרות שאביו נחגג כפרדיגמה של שלטון אימפריאלי, לא ניתן להפריך שהוא פיקח על שלטון מושחת במלחמה. לבנו, על כל פגמיו האחרים, לא היה רצון לקונפליקט. נראה כי הסיבות שלו לחיפוש שלום היו פחות מאצילות, עם זאת... ההיסטוריונים תמימי דעים שהקיסר איבד במהירות עניין בהמשך הקמפיין של אביו, בעידוד קבוצת המועדפים ומלחכי הפנכה שהתאספו סביב הקיסר החדש ועודדו אותו לחזור לנוחות של רומא. אף על פי כן, צצו צרות סביב האימפריה שדרשו התערבות, תחילה בדאקיה (רומניה המודרנית, המחוז שנכבש על ידי טראיאנוס) ואחר כך בבריטניה. מסעות אלה בדאקיה בשנת 183 לספירה אפשרו לשני מתמודדים עתידיים על כס המלכות הקיסרי, קלודיוס אלבינוס (Clodius Albinus) ופסקניוס ניגר, לבדל את עצמם (אף אחד מהם לא יוכל להביס את ספטימיוס סוורוס בבוא העת).


צמצום הסכסוך בגבולות האימפריה לא השתווה לשלום בתוך האימפריה. סכסוכים פוליטיים פקדו את שלטונו של קומודוס מימיו הראשונים, והקיסר נאלץ להתמודד עם כמה ניסיונות קשר. כבר בשנת 182 ניסתה אחותו הבכורה לוסילה (Lucilla - בעלת התואר אוגוסטה כאלמנתו של לוקיוס ורוס) לתזמר מרד נגד הקיסר, שכלל כמה סנאטורים מובילים. כמה סנאטורים מובילים תכננו לדקור את הקיסר בזמן שהוא ביקר בתיאטרון. כמו נבל קולנוע קלאסי, המתנקש קלקל את אלמנט ההפתעה שלו על ידי מונולוג (לפי הנטען הוא צעק לקיסר: "ראה! זה מה שהסנאט שולח לך!" תוך שהוא מניף פגיון).


שומרי הראש של קומודוס תפסו את המתנקש השוטה, והמזימה סוכלה. יחסיו של הקיסר עם הסנאט הורעלו ללא תקנה מההצלה של הרגע האחרון הזו. אנשים מובילים באימפריה נצפו בחשדנות ולעתים קרובות הוצאו מהסצינה, ללא קשר לנאמנות או לא. זה קרה לאחים קווינטילי (Quintilii brothers) המתורבתים, שהווילה המפוארת שלהם בוויה אפיה מדרום מזרח לרומא נתפסה על ידי הקיסר.

שרידי וילה דיי קווינטילי ליד ויה אפיה

טיהורי התגמול ברומא אפשרו לאנשים חדשים לכבוש את עמדות ההשפעה הקרובות ביותר לקומודוס. הידוע לשמצה מביניהם היה קלנדר (Cleander), שעלה לפקד על המשמר הפרטוריאני, שומרי הראש הקיסריים. קלנדר עשה מאמצים מרוכזים לרכז את הכוח בידיו, פיקח על מכירת משרות ציבוריות ופקודות צבאיות להצעה הגבוהה ביותר. עם זאת, בסופו של דבר הוא יתקל בחוסר שביעות רצון עממית. מחסור במזון הרס את רומא בשנת 190, והפרפקטוס אנונאה (Praefectus annonae), או נגיד התבואה, הטיל את האשמה על קלנדר. תסיסה אזרחית גלשה לאלימות במרוץ מרכבות בקירקוס מקסימוס וקלנדר נאלץ לברוח לקומודוס, ששהה בלנוביום. ההפכפכות של הקיסר תהיה בעוכריו של קלנדר. בעצת המאהבת שלו, מרסיה, קומודוס ערף את ראשו של קלנדר (ובנו).


הרחק מרומא, הפרעות במחוזות הצפוניים של בריטניה וגאליה גרמו לעריקה צבאית. זה הגיע לשיא כאשר קבוצת חיילים ממורמרים התאספה סביב מטרנוס (Maternus) הסורר הכריזמטי, שהוביל מזימה להתנקשות בקומודוס. למרות שבסופו של דבר זה לא הצליח, הסיפור הזה של מעשה תעוזה נגד הנבזות של הקיסר המושחת מהווה את אחד הקטעים המשעשעים יותר בהיסטוריה העתיקה.


רצף המזימות והתככים נגדו, כמו גם השפעותיהם של אנשי חצר מפוקפקים, הובילו להתנהגות לא יציבה יותר ויותר מצד קומודוס, כאשר הוא גלש עוד ועוד למגלומניה. הקיסר נפל בהרבה מהסטנדרטים של ההתנהגות שהציב אביו. הידועה ביותר לשמצה היתה נטייתו של קומודוס לזירת הגלדיאטורים. המקורות מבהירים שכאדם, קומודוס היה דוגמה פיזית משובחת עם הנאה מעיסוקים פיזיים, כולל מרוצי סוסים ומרכבות, כמו גם האבקות.


באופן פרטי, זה לא היה משהו ללעוג עליו או לבקר אותו. זה נחשב כבעיה כאשר זה יצא לציבור. ידוע לשמצה, קומודוס היה קיסר הגלדיאטורים (התפרסם על ידי חואקין פיניקס בסרט "גלדיאטור" משנת 2000), שנלחם לעתים קרובות בזירה, לבושתם הרבה של הצופים הסנאטורים שנאספו. הקיסר התפרסם בזכות ציד החיות שלו.

תחריט המראה את קומודוס הורג נמר בזירה, מיוחס לאדריאן קולרט, 1594-98

קומודוס החל להילחם כגלדיאטור. לפעמים, הוא הגיע לבוש פרוות אריות, כדי לעורר את הגיבור הרומי הרקולס; פעמים אחרות, הוא נכנס לזירה עירום לחלוטין כדי להילחם ביריביו. כדי להבטיח ניצחון, קומודוס נלחם רק בקטועים וחיילים פצועים (שכולם קיבלו רק נשק דקיק מעץ כדי להגן על עצמם). במקרה דרמטי אחד שתועד בהיסטוריה אוגוסטה, הורה קומודוס לאסוף את כל האנשים שחסרים את רגליהם מהרחובות הרומיים ולהביאם לזירה, שם ציווה לקשור אותם יחד בצורה גסה של גוף אנושי. לאחר מכן נכנס קומודוס לחלק המרכזי של הזירה, וחבט באלה בכל הקבוצה למוות, לפני שהכריז בגאווה כי הרג ענק.


אבל להיות גלדיאטור לא הספיק לו. קומודוס רצה לשלוט גם במופע המחצית, אז הוא התחיל ליצור מחזה שיציג אותו בתור בסטיארי (bestiarii) גדול. הוא לא רק הרג בעלי חיים רבים - כולל אריות, פילים, יענים וג'ירפות, בין היתר, שכולם היו צריכים להיות קשורים או להיפצע כדי להבטיח את הצלחת הקיסר - אלא גם הרג בסטיארי שלדעתו היו יריבים. קומודוס גרם פעם לרומא כולה לשבת ולצפות בו בשמש הצהריים הקופחת כשהוא הורג 100 דובים ברצף - ואז גרם לעיר לשלם לו מיליון אסטרס (מטבעות רומאים עתיקים) עבור הטובה (שלא ביקשו).

הקיסר קומודוס עוזב את הזירה בראש הגלדיאטורים / מאת אדווין בלשפילד (1848–1936)

לצד מעלליו בזירה, קומודוס טיפח קשר חזק עם כת הרקולס. קיסרים טיפחו בעבר קשרים מאד קרובים עם אלים וגיבורים מהעבר (כגון אוגוסטוס ואפולו). קומודוס, לעומת זאת, חצה אל המגוחך. האיקונוגרפיה של קומודוס מציגה דגש עקבי על הצגת הקיסר כהרקולס. האסוציאציה ההרואית והמיתולוגית הזו חיברה את קומודוס לפנתיאון הרומי (הרקולס היה בנו של יופיטר, מלך האלים) והזינה את תחושת החשיבות העצמית שלו.


קסיוס דיו, ההיסטוריון האמין ביותר לתקופת שלטונו של קומודוס, אפילו מעיד שהקיסר הרחיק לכת עד שכונה "אל". שריפה שהרסה את העיר ב-191 הייתה עבור קומודוס, כמו נירון מאה שנה קודם לכן, הזדמנות. כשהוא מסגר את עצמו כרומולוס (Romulus) חדש ומייסד העיר, קומודוס נתן שלטון חופשי לנטיותיו המגלומניות, שינה את שמה של העיר ל-Colonia Lucia Annia Commodiana ואף שינה את שמות חודשי השנה כך שיתאימו לשמותיו שלו (בשלב זה, היו לו 12 , כולל קומודוס, הרקולס ואינוויקטוס). למקרה שמישהו שגר בעיר לא הבין את תחושת החשיבות שלו, הוא גם שיפץ את הפסל הקולוסאלי הסמוך לקולוסיאום שהוקם במקור על ידי נירון כדי שיראה כמוהו; כשהוא מניף אלה ועומד מעל אריה ברונזה, זה שוב הציג את הקיסר בתור הרקולס.


בסופו של דבר, תושבי רומא - ובמיוחד הסנטורים - לא יכלו לסבול את זה יותר. המגלומניה של קומודוס נמשכה זמן רב מדי והמשיכה לאיים על מעמדם שלהם (ולעתים קרובות גם על חייהם). בסוף 192, הוא סיים עוד הופעה בזירה, הפעם למשחקי הפלביאנים (Ludi Plebeii), שבהם טבח עשרות חיות בר ונלחם כגלדיאטור. בעלבון אחרון ליוקרה של משרת הקיסר, הוא הכריז שב-1 בינואר 193, הוא יחנוך את השנה כקונסול, כשופט המוביל וגם כגלדיאטור.


קנוניה בראשות לאטוס (Laetus) ואקלקטוס (Eclectus), שעירבו את מרסיה (Marcia) במזימותיהם, נרקמה להפיל את קומודוס. אפילו הקנוניה הזו, כמו האחרות לפניה, כמעט נכשלה. בערב השנה החדשה 192, מרסיה הכניסה רעל רב עוצמה לתוך היין של הקיסר. עם זאת, הקיסר הקיא את היין, לכאורה תופעת לוואי של שתייה מרובה בטמפרטורה החמה של האמבט שהוא עשה. סוג זה של התנהגות קולנית היה משהו שלכאורה היה לו תקדים, כך שאיש לא קיבל התראה על כך שהקיסר עלול להיות בסכנה...


לאחר שהקיא את הרעל שמרסיה שמה לו, הקושרים נאלצו לשלוח את נרקיסוס (Narcissus), צעיר חסון בחצר, להיכנס לאמבט שבו קומודוס התמודד עם השפעות הרעל ולחנוק אותו. זה היה סוף בזוי עבור בנו של אולי הקיסר הגדול מכולם, ואחד שלא הולם כלל לא אל ולא גלדיאטור. זה לא יהיה סוף החרפה של קומודוס.

קומודוס בתור הרקולס

הסלידה החריפה של הסנאט על כך שנאלץ לסבול את ההתעללות והאיומים של הקיסר במשך 12 שנה, הביאה אותו לכך שהם גינו את זכרו של קומודוס; תמונותיו הושמדו ושמותיו נשרטו מכתובות ברחבי האימפריה. המקורות מציגים כמה מהתיאורים החיים ביותר של הרגשות שפרצו החוצה כחלק מההתקפות החומריות הללו על הזיכרון, מה שמכונה היום damnatio memoriae (הכחדת הזיכרון). הצו הסנאטורי המורה על כך, כפי שתועד על ידי דיו, מזעזע במיוחד:

"השליכו את הגלדיאטור לתוך בית המתים. מי ששחט את הסנאט, שיגררו אותו עם הקרס... שיגררו את הרוצח בעפר!"

עם זאת, זה לא היה סוף תפקידו של קומודוס בהיסטוריה הרומית, ונותר לו תפקיד חשוב למלא. למרות שהאימפריה עברה בצורה חלקה יחסית לטיפולו של המדינאי המבוגר פרטינקס, כקיסר הוא איבד את תמיכת המשמר הפרטוריאני ונרצח תוך חודשים מהכתרתו. הניסיונות להחזיר את היציבות יובילו לסדרה ממושכת של מלחמות אזרחים שנמשכות ארבע שנים. הסדר לא הושב על כנו עד ההגעה לרומא, והניצחון הסופי על יריביו, של ספטימיוס סוורוס, הקיסר האפריקאי הראשון של רומא. כדי לעזור להציג את כוחו כלגיטימי, בדה סוורוס את הסיפור שהוא צאצא של מרקוס אורליוס, ולכן, אחיו של קומודוס. כדי לכבד את משפחתו החדשה, הורה הקיסר להסיר את הגינוי לזכרו של קומודוס. אכן, השם קומודוס שוב מתחיל לצוץ מחדש בתארים של סוורוס.


כעת, בין אם על המסכים שלנו במסווה של גלדיאטור צמא דם, ובין אם במוזיאונים בצורה היהירה של הרקולס, קומודוס נשאר מקובע כהתגלמות של רשעות אימפריאלית. במשך 13 שנה, רומא נשלטה על ידי אדם שהבטיח כל כך הרבה, ובסופו של דבר מילא כל כך מעט, כשלטון שהתחיל בארגמן וזהב, הסתיים באדום ובחלודה. בנו של מופת המצוינות האימפריאלית לא רק שלא הצליח להשוות את הסטנדרטים שהציב אביו, אלא גם סטה כל כך רחוק מהם עד שהושמץ. ציפו לכל כך הרבה מה"ולד האציל ביותר מכל הקיסרים", עד שהאיש שמאחורי הציפיות נידון בוודאי להיכשל: "הוא נפל לארץ מרצונו, כי יכול היה לעמוד על רגליו וללוות את הגיבורים”. הוא היה אחרי הכל, מתחת לכל זה, רק עוד אדם.

מקורות:

107 צפיות0 תגובות

Comments


בקרו בחנות שלנו

הגמל המעופף מביא לכם פריטים יוצאי דופן ומותרות של ימי קדם אל מפתן דלתכם, כמו גם כלים ועזרים למסעות מחקר והרפתקה.

Site banner copy_edited.png
bottom of page