top of page

היסטוריה קצרה של הזמן והגלובליזציה שלו

בינואר 1906, כמה אלפי עובדי מפעלי כותנה התפרעו בפאתי בומביי. הם סירבו לעבוד בנולים שלהם, הם יידו אבנים על המפעלים, המרד שלהם התפשט עד מהרה ללב העיר, שם חתמו יותר מ-15,000 אזרחים על עצומות וצעדו בכעס ברחובות. הם מחו על ההצעה של ביטול השעה המקומית לטובת השעון הסטנדרטי ההודי, שייקבע חמש וחצי שעות לפני גריניץ'. להודים של תחילת המאה ה-20, זה נראה כמו עוד ניסיון לרסק את המסורת המקומית ולחזק את שלטונה של בריטניה. רק ב-1950, שלוש שנים לאחר העצמאות ההודית, אומץ אזור זמן יחיד בפריסה ארצית. עיתונאים כינו את המחלוקת הזו "קרב השעונים". היא נמשכה כמעט חצי מאה.

לפני שנכנס לסקירה של רפורמת הזמן וכיצד הצלחנו להסכים על מערכת זמן גלובלית הבה נתחיל במקורות, אי אז לפני אלפי שנים, כשהאדם התחיל למסגר את הזמן ולחשב אותו בצורה מדוייקת.


אפשר למצוא מסקרנת את העובדה שאנו מחלקים את השעות ל-60 דקות ואת הימים ל-24 שעות - למה לא כפולה של 10 או 12? במילים פשוטות, התשובה היא משום שממציאי הזמן לא פעלו על מערכת עשרונית (בסיס-10) או דואודצימלית (בסיס-12) אלא מערכת סקסגסימלית (בסיס-60). עבור הממציאים השומריים הקדומים שחילקו לראשונה את תנועות הרקיע למרווחים שניתן לספור, 60 היה המספר המושלם. ניתן לחלק את המספר 60 ב-1, 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20 ו-30 חלקים שווים. יתרה מכך, אסטרונומים קדומים האמינו שיש 360 ימים בשנה, מספר ש-60 נכנס בו שש פעמים. האימפריה השומרית לא החזיקה מעמד. עם זאת, במשך יותר מ-5,000 שנה העולם נשאר מחויב למתווה הזמן שלהם.


לתרבויות עתיקות רבות היתה הערכה גסה של חלוף הזמן. ברור שיום התחיל כשהשמש זרחה והלילה התחיל כשהשמש שקעה. מעט פחות ברור היה חלוף שבועות, חודשים ושנים; עם זאת, גם אלה היו משוערים על ידי עמים עתיקים. חודש היה משך הזמן של מחזור ירח אחד שלם, ואילו שבוע היה משך הזמן של שלב אחד של מחזור הירח. ניתן להעריך שנה על סמך העונות המשתנות והמיקום היחסי של השמש. לאחר שנקבע זניט השמש, יכלו המלומדים לספור את מספר הזריחות/השקיעות שעברו עד שהגיעה שוב לזניט. באופן זה, המצרים הקדומים, בני המאיה והבבלים, בין היתר, קבעו שלשנה יש 360 ימים. אולם היו אלה האסטרונומים והמתמטיקאים השומרים שחילקו לראשונה באופן שיטתי את חלוף הזמן. עבודתם התקבלה ונפוצה ברחבי אירואסיה.


השיטה העשרונית היא כיום הבסיס המספרי הנפוץ ביותר. זוהי מערכת ספירה זמינה, בהתחשב בכך שלבני אדם יש 10 אצבעות לספור. ככזו, ישנם כמה טוענים להמצאת השיטה העשרונית, בעיקר היוונים (בערך 300 לפנה"ס), הסינים (100 לפנה"ס) וההודים (בערך 100 לספירה). פחות ידועים הם מקורותיה של המערכת הדואודצימלית, אם כי נראה שהיא נוצרה באופן עצמאי בשפות הניגרית, הסינית והבבלית העתיקות, במידה ניכרת עם האמונה של 12 המזלות בגלגל המזלות. עם זאת, לכל אלה קדמו השומרים הקדומים שיצרו את המערכת הסקסגסימלית שלהם באלף ה-3 לפנה"ס.


השומרים העדיפו בתחילה את המספר 60 מכיוון שהוא התחלק בקלות. לא רק שהיו מעט שאריות כשעבדו עם המספר 60 וכפולותיו, לשאריות שהופיעו לא היו עשרונים חוזרים (לדוגמה 1/3 = 0.333...), קונספט שהשומרים לא יכלו לעבד באותו זמן. ארץ שומר נכבשה בשנת 2400 לפנה"ס על ידי האכדים ולאחר מכן על ידי האמורים (הידועים גם בכינוי הבבלים) בשנת 1800 לפנה"ס. כל מעצמה שלטת לאחר מכן העריכה גם את המערכת הסקסגסימלית הידידותית למשתמש ושילבה אותה במתמטיקה שלה. אז הרעיון של חלוקת הזמן ליחידות של 60 נמשך והתפשט למזרח בפרס, הודו וסין, כמו גם למערב במצרים, קרתגו ורומא. המערכת החמיאה היטב לעבודתם של האסטרונומים הסינים בגילוי 12 השעות האסטרונומיות של הכוכבים (תגלית תיאורטית בעיקרה שכן רוב האנשים חיו לפי השמש). זה עבד גם עם אסטרטגיות צבאיות אימפריאליות, במיוחד חלוקת משמרת הלילה למספר מרווחים שווים. המצרים קיימו שלוש משמרות בכל לילה, לרומאים היו ארבע.

לוח בבלי YBC 7289 המציג בקירוב את √2 של מספר הסקסגסימלי 1;24,51,10

עם חידושים יווניים ואיסלאמיים בגיאומטריה, התגלה שה-360 הוא לא רק משך הזמן של המסלול האידיאלי של כדור הארץ אלא גם המדידה המושלמת של מעגל. המערכת הסקסגסימלית החלה אפוא לבסס את מקומה בהיסטוריה על ידי הפיכתה חיונית למתמטיקה ולניווט (כדור הארץ מחולק למעלות של קווי אורך וקווי רוחב). לבסוף, עם המצאת השעון במאה ה-14, לוח השעון העגול חולק למעגל סקסגסימלי מסודר שנתן לכל דקה 60 שניות.


כיום, אנו מתייחסים למערכת הגלובלית שלנו של שמירת זמן כמובנת מאליה: 24 אזורי זמן בגלים היוצאים בשלווה מגריניץ'; שנה של 12 חודשים, מחולקת ל-52 שבועות, מוכרת מסן פרנסיסקו לשנחאי; והקפיצה הדו-שנתית המתועבת של שעון הקיץ. אלו המוסכמות שמאפשרות לנו לדבר ולטייל ולסחור ברחבי העולם בלי להניד עפעף. עם זאת, בספרה החדש המעורר דמיון ומחשבה 'The Global Transformation of Time, 1870-1950', ונסה אוגל (Vanessa Ogle) מזכירה לנו שצריך להמציא את הסטנדרטיזציה והסימולטניות.


כשהמאה ה-19 התמוססה לתוך ה-20, מדינות צפון האוקיינוס ​​האטלנטי נאבקו לכפות את דרכיהן לציון זמן על שאר כדור הארץ. זה היה פרויקט שאפתני, זכה להתנגדות והוצע מחדש על ידי צוות יוצא דופן של דמויות. מול מדענים צרפתים, פקידים בריטים קולוניאליים, גיבורי מלחמה גרמנים, אנשי עסקים אמריקאים ורפורמים ערבים היו חקלאים אנגלים, עובדי מפעלים בבומביי ומלומדים מוסלמים מרחבי המזרח התיכון. ההיסטוריה של רפורמת הזמן מאירה את הטבע הלא אחיד של הגלובליזציה, אבל היא גם מציעה לנו דרך לחשוב יותר לעומק על שינוי טכנולוגי ברגע שבו אנחנו כמעט מוצפים ממנו.

מאז שבני אדם קיימים, מדדנו זמן על ידי התבוננות בעולם הטבע: השתנות העונות וריקודם של גופים שמימיים על פני השמים. לפני יותר מ-30,000 שנה, גברים ונשים במה שעכשיו מרכז אירופה עקבו אחר הירח והכוכבים על ידי גילוף חריצים בחטים של