top of page

היסטוריה גנומית מקיפה של "ערש הציוויליזציה" נחשפת בעזרת DNA עתיק

האזורים הגובלים בים השחור כבר זמן רב מושכים את תשומת לבם של מגוון חוקרים, מגנטיקאים ועד בלשנים. שטח האדמה הכולל את הבלקן של ימינו ועובר מזרחה דרך טורקיה וארמניה הוא גשר טבעי לחיבור בין תרבויות שונות מאירופה ומאסיה. עמים רבים יכולים להתחקות אחר מוצאם ושפתם באזור, שהיה במשך אלפי שנים מוקד פעילות אנושית. הוא ממשיך להיות נושא למחקר של היסטוריונים המחפשים קווים משותפים המקשרים תרבויות אירופיות ומערב אסיתיות.


יוסיף לזארידיס (Iosif Lazaridis) הוא בין החוקרים המתעניינים באזור. לזארידיס עובד באוניברסיטת הרווארד אך גדל ביוון, מדינה הידועה בתפקידה בעיצוב ההיסטוריה, התרבות והשפה של אירואסיה. לזארידיס תהה זמן רב על מוצאם וההתפתחות הלשונית של העמים המוקדמים ביותר שאיכלסו את יוון וסביבותיה. כיצד, הוא תהה, נפגשו התרבויות העתיקות של אזורים אלה והשפיעו זו על זו כדי ליצור את התרבות והדמוגרפיה המודרנית של ימינו?


מומחים הסתמכו על שרידים ארכיאולוגיים כמו חרס או כתבים כדי לענות על שאלות אלה. למרות שהם מאירי עיניים, החומרים האלה יכולים להיות לא מדויקים וקשה לפרש אותם בצורה אובייקטיבית.

פריצת דרך בגנטיקה

בחלקים מסוימים של העולם, חוקרים הצליחו להסתמך על יותר מאשר ארכיאולוגיה - הם יכולים לחלץ DNA עתיק ממאובנים. זה מאפשר להם ללמוד את ההיסטוריה הגנטית של מקום ולהבין כיצד התפתחו אבותינו הקדומים. זה קשה יותר באזורים המועדים לחום קיצוני, מכיוון שה-DNA מתפרק מהר מאד בתנאים האלה. עם זאת, פריצת דרך הגיעה בשנת 2015, כאשר חוקרים גילו ש-DNA בעצם הפטרוס של האוזן הפנימית יכול לשרוד במשך אלפי שנים, אפילו באקלים חם.


במחקר פורץ דרך, לזארידיס ניצל את פריצת הדרך הטכנולוגית הזו כדי לבצע ניתוח גנטי מסיבי של ה-DNA העתיק של 777 פרטים. הסקר השתרע על אזור שחוקרים קוראים לו הקשת הדרומית (Southern Arc). אזור זה משתרע מקרואטיה במערב עד שהוא פוגש את חצי האי אנטוליה (טורקיה של ימינו), ומשתרע לתוך איראן של ימינו. לזארידיס, גנטיקאי בהכשרתו, שיתף פעולה עם ארכיאולוגים, בלשנים והיסטוריונים מקומיים במאמץ בינלאומי שכלל 206 חוקרים מ-30 מדינות. עבודתם הובילה לשלושה מאמרים שפורסמו בכתב העת Science. עבודתם היא תרומה משמעותית להבנתנו את ההיסטוריה האנושית באזור מרכזי זה.


היאמניה וצמיחתן של השפות ההודו-אירופיות

במאמרם הראשון, החוקרים עקבו אחר נתונים גנטיים כדי להבין את האבולוציה הלשונית של משפחת השפות ההודו-אירופיות. מיפוי הגירות גנטיות יכול לעזור לחוקרים לזהות הזדמנויות לשפות להיפגש ולהתמזג.


כיום, כמעט מחצית מאוכלוסיית העולם דוברת שפה הודו-אירופית כשפה ראשונה. על פי החשד, שורשי השפה הופיעו בערבות אירואסיה, המישורים השטוחים המקשרים בין אירופה לסין, בתקופת הברונזה לפני כ-3,000 שנה. בניתוח זה, לזארידיס מינף את ה-DNA מלפני ובמהלך תקופת הברונזה כדי לדמיין את הערבוב התרבותי שהבלשנים משערים שייתכן שהפיץ את השפות ההודו-אירופיות.


החוקרים מצאו כי רועי ערבות נעו ברחבי הערבה האירו-אסייתית לפני 5,000 עד 3,000 שנה. זה היה עם הידוע בשם יאמניה (Yamnaya). על שם בורות הקבורה הייחודיים שלהם - יאמניה, "תרבות של בורות" ברוסית - היאמניאים דיברו צורה של פרוטו-אינדו-אירופית (proto-Indo-European). (למידע נוסף על הראיות, ראו "The Horse, the Wheel and the Language" מאת דיוויד וו. אנתוני) כאשר ההיאמניאים נעו דרומה, הם השפיעו על תרבויות מגוונות שמהן צמחו השפות היוונית, הפליאו-בלקן (Paleo-Balkan) והאלבנית.


היאמניאים גם מצאו את דרכם מזרחה, עברו על פני הרי הקווקז ואל ארמניה, שם נולדה השפה הארמנית. למעשה, חלק מהאנשים החיים בארמניה כיום הם צאצאים פטרילינאליים ישירים של היאמניה.


עם זאת, ה-DNA של דגימות אנטוליות לא מראה כמעט זכר למקור יאמניאי. זה הפתיע את החוקרים מכיוון ששפות אנטוליות עתיקות, כמו חיתית עתיקה, דומות לשפות הודו-אירופיות. הקשר הלשוני הזה מצביע על כך שהאנטולים יצרו אינטראקציה עם הימנאיה כאשר רועי הערבות נעו בקשת הדרומית. אבל הראיות הגנטיות מפריכות בעוצמה את התיאוריה הזו.