אסטרונומים ספרדים גילו מבנה נסתר חדש בשביל החלב

אסטרונומים ספרדים אומרים כי השלימו את התמונה המדויקת ביותר עד כה של שביל החלב וגילו מבנה נסתר ענק חדש המורכב מכוכבים כחולים עצומים המשתרעים על פני 10,000 שנות אור.


אסטרונומים יודעים כבר כי שביל החלב מורכב מזרועות ספירליות גדולות של כוכבים, אך המדענים ממרכז האסטרוביולוגיה הספרדי (CAB) הרכיבו את המפה המפורטת ביותר עד כה של זרוע אוריון, היכן שמערכת השמש שלנו נמצאת, יחד עם פרסאוס בשוליים החיצוניים של שביל החלב, וקשת, לכיוון מרכז הגלקסיה שלנו.


הם הצליחו לזהות אזור בגלקסיה שלנו שלא היה ידוע בעבר באמצעות תצפיות בטלסקופ החלל גאיה של סוכנות החלל האירופית וכינו אותו "שלוחת קפאוס" ("the Cepheus spur").

גלקסיית שביל החלב

"רגע הגילוי של השלוחה היה מסקרן", אמר מיכלאנג'לו פנטליוני גונזלס (Michelangelo Panteleoni Gonzalez), חוקר ראשי ב-CAB, לעיתון הספרדי "El Pais". "זה לא היה גילוי מפוצץ, אבל היה בי משהו שהשתנה. זה מה שקושר אותך ומה נותן משמעות לכל כך הרבה מאמץ". הוא ועמיתו חסוס מייז אפלניז (Jesus Maiz Apellaniz) פרסמו את ממצאיהם בהודעה לאגודה האסטרונומית המלכותית (Royal Astronomical Society).


הם אומרים שזה גשר של כוכבים כחולים מסיביים המשתרע על ענף באורך 10,000 שנות אור, היוצא מזרועו הספירלית של אוריון ומתחבר לפרסאוס. המחקר אומר שקפאוס הוא מבנה קומפקטי של כוכבים שנראה שיש לו תנועה עקבית ונמצא כ-300 שנות אור מעל המישור המרכזי של הגלקסיה. אסטרונומים שבחנו גלקסיות אחרות צפו בגופים בקווי גובה דומים, אך גילוי זה הוא הפעם הראשונה שזה אושר בגלקסיה הביתית שלנו.

"במפה הגלקטית ששרטטנו... צפיפות יתר של כוכבים נצפתה במרחב שהיה קודם לכן ריק", אמר פנטליוני. כוכבים כחולים (הידועים גם ככוכבי OB) הם הכוכבים הגדולים, הנדירים והחמים ביותר בגלקסיה. מתוך הערכה של כ-400 מיליארד הכוכבים שבשביל החלב, פחות ממיליון הם כוכבים כחולים. בעוד פני השטח של כוכב כמו השמש נעים סביב 5,500 מעלות צלזיוס, הטמפרטורות על כוכבים כחולים עולות על 30,000 צלזיוס והן פי עשרות מהמסה שלה.


אפלניז ופנטלאוני אמרו כי כוכבים כחולים הם האובייקטים המעניינים ביותר ביקום מכיוון שהריאקציות הגרעיניות המתרחשות בתוכם הן אלימות במיוחד, מה שהופך אותם למפעלים בהם נוצרים האלמנטים הגדולים ביותר ביקום.


"לכוכבים כחולים מאסיביים יש מוזרות שהופכת אותם למעניינים במיוחד עבור אסטרופיזיקאים: מכיוון שיש להם אורך חיים קצר של כמה מיליוני שנים. כך, באותו אופן שתארוך סלעים חושף את רמת הפעילות הגיאולוגית של כוכב לכת, נוכחותם של כוכבי כחולים בשביל החלב היא אינדיקטור לפעילות בגלקסיה שלנו, מכיוון שהם מגלים אזורים של יצירת כוכבים. איפה שנמצא אותם נוכל לומר שהגלקסיה 'חיה', כי נוצרים כוכבים חדשים."


"האלמנטים שמהם מורכבת הפלנטה שלנו, כמו אטומי סיליקון או זרחן ב-DNA שלנו, מגיעים בעיקר מכוכבים מסוג זה שמתו לפני מיליארדי שנים", הוסיף פנטלאוני.

מקורות:

RT.com

the Daily Guardian

Euro Weekly News

237 צפיות0 תגובות